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민주당 담양군수 경선 후보간 불꽃튀는 ‘공방전’

'금품살포·여론조작 의혹' 언론보도 관련,
김정오·최화삼 후보, 이 후보의 경선후보직 박탈 주장
이병노 후보, ‘허위제보·거짓보도’ 네거티브 중단 촉구

▲ 김정오·최화삼 후보 공동기자회견

민주당 전남도당이 지난 19일 담양군수 선거 경선후보를 발표한 가운데 최근 특정후보에 대한 언론보도를 놓고 후보들간 불꽃튀는 공방전이 벌어지고 있어 초미의 관심사가 되고 있다.
특히, 불과 며칠 후에 실시되는 최종 공천자 확정을 위한 여론조사를 앞둔 시점에서 후보들간 기자회견과 입장문 발표 등 격렬한 공방전이 전개되고 있어 지역사회 최대 관심사로 떠오르고 있다

최근 지역 방송사와 언론보도 관련, 최화삼·김정오 두 후보는 지난 21일 전남도당에서 긴급 공동기자회견을 개최하고 소문으로만 떠돌던 휴대폰 청구지 변경 여론조사 조작을 통해 실제 담양군민의 여론을 왜곡 조작했다며 이병노 경선후보의 자격을 박탈하라고 중앙당과 전남도당에 강력 요구했다.

두 후보는 “이 후보가 금품제공 혐의로 최근 2차례 걸쳐 집과 선거사무실 압수수색을 당했으며 지난 18일과 19일에는 KBS 뉴스 보도를 통해 당내경선 대비 휴대전화 청구지 변경 여론조사 조작 건이 보도된 바, 이는 명백한 범죄행위이다” 주장하고 “이러한 사실은 엄청난 충격적인 사건이고 명백한 더불어민주당의 당내 경선선거 방해 행위이며, 당의 이미지를 크게 실추시킨 사건이다”며 이병노 경선 후보의 자격 박탈을 요구했다.

또, 최화삼 후보는 22일에도 민주당 담양지역사무실(이개호 의원 지역사무실) 앞 노상과 자신의 선거사무실에서 재차 기자회견을 갖고 전남도당과 선관위의 조치를 촉구했다.

이에 대해 이병노 후보는 민주당 담양군수 경선후보 심사결과와 관련해 최화삼·김정오 예비후보가 사실관계가 확인되지 않은 일부 언론보도 내용을 근거로 후보자격 박탈을 요구하는 어처구니없는 정치공세를 펴고 있다며 근거없는 여론선동 중단을 촉구하고 나섰다.  

이 후보는 지난 21일 입장문을 내고 “해당 사안은 전남도당의 공관위도 문제를 인지하고 후보자에게 소명을 요구해 충분한 법적 검토를 거쳐 소명을 했고, 공관위도 공정한 절차와 심의를 거쳐 경선후보를 결정했다”면서 “심사숙고 끝에 내린 공당의 정당한 심사 결과를 무시하고 더불어민주당이 강조해 온 ‘시스템 공천’을 흔들려는 시도야말로 공당 후보자로서 자격이 없는 행태다”고 비난했다.

이 후보는 또 “특히 방송사의 보도는 공직선거법상 매우 중대한 범법행위로 허위제보, 편파보도는 처벌이 매우 무겁다” 며 “두 후보가 수사중인 허위사실 등에 대해 마치 확정된 사실처럼 동조 유포할 경우 역시 중대한 공직선거법 위반으로 처벌될 수 있음을 강력히 경고한다”고 강조했다.
실제로 이 후보는 “친구 모친상 조의금을 금품살포로 왜곡해 고발하고 허위제보 등으로 거짓보도를 한 것에 대해 거짓 제보자와 방송사 관계자까지 모두 검경에 고발조치 했다”고 밝혔다.

이와함께 이 후보는 “근거없는 네거티브 전략으로 더 이상 선거를 혼탁하게 만들지 말고 정정당당하게 정책선거로 당원과 군민들의 선택을 받을 것을 촉구한다”고 밝혔다.

이에 대해 최화삼, 김정오 두 후보는 즉각 재반박하고 “이병노 후보의 입장문과 해명은 전형적인 물타기 수법으로 KBS뉴스까지 협박하는 등 못된 정치를 배워 군민과 당원들, 그리고 도당과 중앙당 공관위의 눈과 귀를 가리는 행위로 뻔뻔함의 극치를 보이고 있다”고 비판했다.

이같은 상황을 지켜보는 지역민들은 “선거철마다 반복되는 진흙탕 싸움을 보고 있노라면 군민들의 성원과 격려속에 축제처럼 치러져야 할 지역선거가 아직은 갈길이 먼 것 같다” 며 “특히 모범을 보여야 할 공당의 후보들간 품위를 잃은 네거티브 설전과 공방으로 이번 선거가 정작 유권자들의 관심에서 멀어질까 우려된다”고 입을 모았다. /장광호 기자

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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