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기획취재 / 슬로시티 담양, 미래 전망은? ②

② 슬로시티 영월/상주

담양은 죽녹원, 메타세쿼이아 가로수길, 천연기념물 관방제림 등 자연환경을 기반으로 생태  자연관광지로 자리매김 하고 있을 뿐 아니라 2007년 한국을 대표하는 ‘슬로시티’로 지정돼 자연환경과 전통이 살아 숨쉬는 생태문화관광 여행지로 더욱 각광을 받고 있다.
이에 【슬로시티 담양】을 통한 지역발전과 주민소득 창출의 시너지효과를 더욱 효율적으로 창출하기 위해서 지역적 특색과 콘텐츠를 어떤 방향으로 발전시켜 나가야 할 것인지, 담양뉴스가 국내 슬로시티 선도지역에 대한 취재를 통해 방향성을 제시하고자 한다./ 편집자 주
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【취재방향】
⚫ 슬로시티 담양의 현주소
⚫ 국내 유사지역 슬로시티 선도지역 취재 및 벤치마킹
⚫ 슬로시티 담양의 미래 전망

【취재지역】
⚫ 슬로시티 담양 
⚫ 슬로시티 상주, 영월 : 상주(함창·이안·공검면)/ 영월(김삿갓면)
⚫ 슬로시티 청송, 영양 : 청송(주왕산면·파천면)/ 영양(석보면)

■ 프롤로그
담양은 죽녹원, 관방제림 고목숲, 메타세쿼이아가로수길 등 생태관광지가 풍부해 관광객 700만명이 찾는 남도관광 일번지로 자리매김 했으며, 여기에 2019년 담양군 전역이 슬로시티로 확대 지정됨에 따라 더욱 각광받는 전통문화가 살아 숨쉬는 여행지로 거듭나고 있다.
이에 담양군은 슬로시티 마을별 관광자원을 발굴, 체험프로그램과 연계한 주민 소득창출 기반구축에 나서는 등 다양한 정책을 추진 중이지만 슬로시티 운영 주체 육성과 역량강화 등 해결해야 할 과제도 적지 않은 실정이다. 
따라서, 담양뉴스의 이번 <슬로시티 담양, 미래 전망은?> 기획취재는 국내 슬로시티 운영 선진사례 보도를 통해 담양군 정책시행의 방향성 제시는 물론 우리지역의 전통문화 보존, 전승의 중요성 및 필요성과 함께 슬로시티 지역 생활문화 자원의 지속적인 관리와 콘텐츠 개발을 통한 지역의 미래 먹거리, 주민들의 소득원으로 활용할 방안과 그 가치를 모색하는 것을 통해 지역민들의 ‘슬로시티 담양’ 중요성 인식에 다소나마 도움이 될 것으로 기대된다. 

한국은 현재 담양 창평을 비롯 신안군 증도, 완도군 청산도, 목포시(외달도·달리도·1897개항문화거리), 하동군 악양면, 예산군 대흥면, 전주시 한옥마을, 상주시(함창·이안·공검면), 청송군(주왕산면·파천면), 영월군 김삿갓면, 제천시 수산면, 태안군 소원면, 영양군 석보면, 김해시 봉하마을, 서천군 한산면, 춘천시 실레마을 등 16개 지역이 슬로시티에 지정됐다.

▲슬로시티 영월 (한반도 지형)

■ 국제슬로시티 영월
풍류가 흐르는 느림의 행복, 강원도 영월
슬로시티 김삿갓면, 그리고 박물관의 고장

▲국제슬로시티 영월 (안내판)                           ▲슬로시티자치센터 (김삿갓면)

강원도 영월은 조선 6대 임금 단종, 방랑시인 김삿갓 유적지, 한반도 지형 3가지를 꼽으면 설명이 되는 고장이다. 
조선 6대 임금인 단종이 노산군으로 격하되고 유배와서 생을 마쳤던 비극적인 이야기가 전해지는 청령포, 조선후기 우리나라 곳곳을 방랑하며 양반의 부정부패와 세태를 고발하고 서민의 애환을 담은 시를 많이 남긴 걸로 유명한 방랑시인 김삿갓, 그리고 우리나라 지도를 꼭 빼닳은 한반도지형은 슬로시티 영월을 찾는 이들이 꼭 가봐야 할 명소이다. 

영월은 2012년 10월, 강원도에서는 최초이며 우리나라에서는 11번째로 김삿갓면이 슬로시티로 지정됐다. 이후 2018년 4월에 영월군 전역이 슬로시티로 재지정 됐다.
특히, 김삿갓면은 슬로시티 거점지역으로 산과 물, 계곡이 조화롭게 어우러진 수려한 자연경관은 물론 김삿갓 유적지, 고씨동굴(천연기념물 제219호), 박물관 등 다양한 문화자원을 두루 갖춰 슬로시티로서의 가치를 대외적으로 인정받았다.
김삿갓면은 지명 또한 방랑시인으로 유명한 난고 김삿갓과 깊은 연관이 있는데 김삿갓이 살던 곳을 복원한 주거지와 김삿갓 묘, 김삿갓 문학관이 있으며 매년 10월 ‘김삿갓문화제’가 열리고 있다. 
특히. 김삿갓면에만 8개의 박물관이 있을 뿐 아니라 영월군 내에 별마로천문대, 단종역사관, 동강사진박물관, 영월동굴생태관, 강워도탄광문학촌, 동강생태정보센터, 영월라디오스타박물관, 예술창작스튜디오 등 20여개가 넘는 다양한 문화예술 분야 박물관이 포진하고 있어 인재육성 및 활용과 네트워크 구축은 물론 다양한 테마 체험 프로그램 및 문화상품 개발 등에 앞서가고 있다. 
아울러 영월은 청정한 자연환경이 잘 보존되어 있어 고즈넉함과 여유로움을 느끼기에 가장 최적화 된 곳이며 동강과 서강을 따라 탐방로가 많이 개설돼 있고 특히, 외씨버선길 열두번째길인 '김삿갓 문학길', '산꼬라데이길' 등 이야기를 간직한 길을 따라 걸을 수 있는 것도 슬로시티 영월의 또다른 매력이다. 

▲슬로시티 상주 옹기마을 (이안면)

■ 국제 슬로시티 상주(함창,이안,공검)
살기 좋고 풍요로운 우리나라 옛 농업수도
쌀, 곶감, 누에고치 등 ‘삼백(三白)의 고장’

▲국제슬로시티상주 안내판 (함창읍)                              ▲공검면 공갈못

경상북도 상주는 예로부터 쌀, 곶감, 누에고치 등 ‘삼백(三白)의 고장’ 으로 유명한 곳이다. 
상주는 2011년 함창읍, 이안면, 공검면 등 3개 읍면지역이 국제슬로시티로 지정됐으며 이후 상주시 전역이 슬로시티로 재지정 됐다. 
슬로시티의 방향은 살기좋은 전원마을 조성 등 지역주민의 삶의 질 향상에 초점을 맞추고 있다. 

상주는 삼한시대부터 각종 농산물이 넘쳐나고 전통적으로 물산이 풍부했던 곳이어서 우리나라 ‘농업의 수도’ 라 불려왔으며 아울러 조선시대 200여 년간 경상도의 수도였던 역사문화의 중심지로 문화유산이 산재해 있다. 상주시는 청정자연과 전통문화가 어우러져 천혜의 자연환경을 보유한 녹색성장 중심도시와 전통 슬로푸드의 고장, 대한민국 대표 자전거도시(가구당 2.5대, 교통분담률 23%)를 표방하고 있다.

⚫ 슬로시티 함창읍 
함창읍은 예로부터 누에고치와 뽕나무가 있는 ‘명주’로 유명한 고장이다. 
그래서인지 함창읍에 함창명주박물관이 있고 그곳에 슬로시티 방문자센터도 있다.
뽕잎으로 누에를 키우고, 누에고치에서 실을 뽑아 명주를 짜는 양잠산업이 사양길로 접어든지 오래됐지만, 슬로시티 함창에서는 지금도 재래식 직조기로 명주를 짠다. 명주골(비단골)로 불리는 함창읍 교촌리에서 생산되는 명주는 전국 생산량의 99%를 차지하고 있다. 명주골은 전국에서 유일한 명주 생산지이며 아직도 100여 가구가 명주 제작의 맥을 이어가고 있다. 명주짜기 허호 명인 부부가 생산하는 '허씨비단'이 특산물로 유명하다.
상주시는 함창명주박물관 바로 옆에 함창명주테마파크를 조성, 명주의 고장 함창의 명맥을 이어가고 있을 뿐 아니라 한복문화산업 진흥을 위해 함창명주테마파크에 2021년 한국한복진흥원이 문을 열기도 했다. 누에곤충체험학습관, 나비생태원, 천연염색 체험공방도 이곳에 있다. 

⚫ 슬로시티 이안면
이안면 흑암리 전통 옹기촌은 전통문화와 장인의 마을이다. 
상주에는 고려시대부터 누런색 옹기인 황옹(黃瓮)을 만들던 옹기촌이 있었다고 전해지는데, 바로 흑암리 마을이다. 경북도 무형문화재인 부친 정학봉(83) 장인에 이어 6대째 옹기를 만들고 있는 옹기장 정대희(55) 장인이 황옹을 재현했다. 현재는 이 마을의 몇 안되는 곳에서만 전통옹기를 구워내고 있어 명맥을 유지하는 게 시급한 실정이다. 
흑암리 옹기마을의 흙에서 옹기가 탄생하는 과정이나 옹기를 만드는 삶이 슬로라이프이고, 옹기에서 숙성되는 모든 음식이 바로 슬로푸드 이다. 
이곳에서는 코로나19로 3년째 중단되고 있으나 이전까지는 해마다 주민들과 학생들을 대상으로 전통옹기 달팽이학당을 열어 우리 고유의 문화유산을 보존해 가고 있다. 

⚫ 슬로시티 공검면
공검면은 ‘공갈못’ 저수지와 생태환경보호 습지로 유명한 곳이다.
공갈못의 역사는 삼한시대부터 시작되니 김제 벽골제, 제천 의림지, 밀양 수산제 등과 더불어 우리나라 저수지의 원조격이라 할 수 있다.
공갈못은 1993년 수심 3-4m 면적은 4천평 규모로 복원됐으며 1997년 지방문화재기념물 제121호로 지정됐다. 이후 1997∼2010년에 걸쳐 42,000여 평에 연지, 탐방로 및 제방로를 조성하고 생태환경습지로 지정했다. 2005년부터 2011년까지 시굴조사와 발굴조사를 실시해 목부재 14점을 출토했는데 이는 서기 655∼695년에 벌채되어 공갈못의 수문 등 수리시설에 사용된 것으로 추정되고 있다. 공갈못은 고대 토목기술을 보여주는 역사적,학술적,기술적 가치가 높은 문화유산으로 평가받고 있다.
상주가 우리나라 농업의 수도로 불려지는 만큼 공검면 공갈못의 역사적 유래와 농경문화적 가치는 대단히 크고 중요하다. 
이외에도 경상도의 뿌리 상주 슬로시티는 국악공연과 창작인형극, 오태호수의 연꽃축제를 비롯 종가·종택·고택·향교·서원 등을 보유한 유교문화권 벨트 지역이다./장광호 기자, 박지현 기자

(※ 이 기사는 지역신문발전기금을 지원받았습니다.)

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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