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담양뉴스 창간6주년 기획/【대나무】(3)특집/ 대나무, 담양의 보물로 남을까?

담양뉴스는 올해 창간6주년을 맞아 대나무골 담양의 대표적 특산물이자 부존자원인 【대나무】를 특집기사로 재조명 한다.
담양뉴스가 창간6주년 특집으로 진행하는 【대나무】는 ‘대나무, 담양의 보물로 남을까’ 라는 제목으로 몇 차례에 걸쳐 연속 보도할 예정이며 담양의 대나무, 그리고 대나무산업이 우리 담양에 가져다 준 다양한 혜택과 더불어 향후 대나무산업의 미래전망을 살펴볼 방침이다. /편집자 주.
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담양군은 지난 2002년 민선 3기 들어 <대나무신산업> 정책을 통해 오랜기간 침체됐던 우리지역 대표적 부존자원인 <대나무>를 새로운 지역특화 소득사업으로 활성화하는 계기를 마련한 바 있다. 이후 20년 가까이 담양의 대나무와 대나무산업은 ‘죽녹원’을 필두로 한 관광산업 발전과 더불어 대나무 소재를 활용한 ‘대나무신산업’ 활성화로 우리 담양의 지역 브랜드 가치를 대내외에 크게 상승시키는 견인차 역할을 해왔다.  
하지만, 민선 8기 담양군정이 새롭게 시작되는 시점에서 지난 20여년간 주요정책으로 추진해왔던 <대나무>가 연속성을 갖는 담양군의 주요정책으로 이어질 것인지는 미지수다. 
아울러 담양군이 그동안 대나무숲 확대, 조성에 심혈을 기울여왔으나 최근들어 관내 곳곳에서 대나무숲을 훼손하는 개발행위가 눈에 띄게 늘고 있어 과연, 우리지역 특산물이자 부존자원인 대나무가 담양의 보물로 계속 남을 수 있을 것인지에 대한 우려도 낳고 있다.   
이에 본지는 지난 민선3기 이후 민선7기까지 대단히 영향력 있는 지역발전을 가져다주었을 뿐 아니라 적지 않은 부(富)를 창출한 담양의 부존자원 <대나무숲>의 지속가능한 보존 여부와 함께 <대나무>에 대한 가치 재조명을 통해 군민들의 관심과 지역사회 여론을 새롭게 환기시키고자 한다. 

③담양 대나무산업의 현주소

▲죽취일 행사(대나무 심는 날 )

1930년대 담양 죽물은 전국의 시장을 석권할 정도로 전성기를 구가했다. 죽물시장은 5일마다 담양천 하천부지 약 4천여평의 장터에 수만의 인파가 밀려드는 전국에서 가장 큰 시장이었으며 죽물시장으로 번성했던 담양은 당시 개성 다음으로 세금이 많이 걷혔다는 기록이 이를 증명하고 있다.

그러나 담양의 대나무산업은 100여년 가까이 대나무 생재에 대한 가공과 이용, 즉 죽세공예 분야에만 매달려 오다 80년대 후반 들어 수입산 죽제품과 프라스틱 제품의 범람으로 죽세공예산업 기반이 몰락하고 설자리를 잃어왔다. 이것이 과거 담양 대나무산업 현실이었던 것을 생각하면 2000년대 초반 ‘대나무’로 인해 탈바꿈된 대나무고장 담양의 모습은 ‘상전벽해(桑田碧海)’라 해도 과언이 아니다.
2002년 출범한 민선3기 담양군이 대나무의 가치를 재조명 하면서 주요 시책사업으로 추진한 <대나무신산업> 정책이 담양사회 곳곳에 스며들면서 대나무산업 부흥이 다시 일었던 것이다. 

▲대나무신산업 제품

담양군이 민선3기 들어 대나무신산업화 정책을 추진한 이래 담양을 비롯한 국내 대나무 산지에서의 대나무 이용 활성화를 위한 기술 및 신상품 개발과 관광 명소화 노력들이 신문과 잡지, 방송매체를 통해 홍보 또는 보도되면서 죽림농가, 소비자, 관광객, 기업, 산업체로부터 큰 관심을 불러일으키고 지역주민 소득 증대와 지역경제 활성화에 적지 않은 기여를 해왔다. 

특히, 대나무의 新용도 연구개발은 담양에 국내 최대 규모 대나무 숯·죽초책·죽력 생산공장을 들어서게 했으며 또한 댓잎을 이용한 대규모 식품가공 공장이 들어서 국내를 넘어 유럽과 미국 등 세계시장에 수출하며 담양 대나무신산업의 저력을 과시하기도 했다. 
이외에도 국내 굴지의 기업들이 소주여과 공정과 건축용 바닥재 공정에 대숯을 도입, 제품화함으로써 폭발적인 인기를 누렸으며 담양에서 시작한 대나무신산업을 접목한 대나무 新이용기술 시장이 국내에 큰 파급효과를 가져다주기도 했다. 즉, 담양을 중심으로 대나무가 생육하는 경남 하동·산청 지역에도 대나무 新이용기술을 활용한 공장들이 속속 건립되었고 해당 자치단체, 기업들의 관심과 재정적 지원과 투자 속에 다양한 신상품들이 출시되면서 대나무를 소재로 무한한 시장이 열리게 됐다.

더욱 주목할 만한 것은 담양의 ‘대나무숲’이 관광자원으로 크게 성공한 것이다.
민선3기 담양군이 <대나무신산업> 정책과 함께 시도한 ‘죽녹원 대나무숲’ 관광명소화 사업이 예상 밖 성공을 거두면서 그때까지 전라남도의 작은 농촌지역에 불과했던 담양을 일약 전국적인 생태관광 명소로 부상하는 계기를 만들었다.
죽녹원 조성 이전 ‘관광’ 이라는 수식어 붙이기도 어석했던 담양은 죽녹원으로 인해 한해 관광객 700만명이 오고가는 <남도관광 일번지 담양> 타이틀을 획득하게 됐다. 
죽녹원을 조성한지 20년이 지난 현시점에서도 담양의 대표적 관광명소로 인기를 끌고 있으며 죽녹원으로 인한 관광인파가 지속적으로 증가하면서 담양의 떡갈비·대통밥·국수, 대통술, 대잎술, 대잎차 등 음식문화 전반은 물론 카페문화 활성화 등 괄목할 만한 성장으로 이어져 지역경제를 견인하고 있는 추세이다. 
죽녹원 일원은 물론이고 담양읍내 거의 모든 지역의 부동산 시세가 죽녹원 조성과 관광명소 성공 이후 크게 오른 것도 이를 반증하고 있다.
대나무에 대한 경제적 가치를 재평가하고 대나무신산업을 추진한 민선3기 담양군의 이같은 혜안(慧眼)은 사실 담양군민들은 오래전부터 경제적 가치로서의 대나무의 존재를 인식해왔던 것이었다. 다른 식물과는 다른 대나무의 다양한 효용성을 수 없이 발견하고 이를 생산성과 경제성 높은 환금식물로, 나아가 가정경제에 보탬이 되는 생금밭으로 여겨왔었다. 다만 대나무신산업과 같은 새로운 분야에 대나무를 접목하지 못했을 뿐이었다. 

▲대나무자원연구소

한편, 담양군이 민선3기에 시작한 <대나무신산업> 정책은 지역경제 활성화에 적지않은 성과를 거두며 성공을 이어가는 듯 했지만 민선 4기에 들어 주요 정책에서 제외되면서 한때 시들해지는 시기를 맞이하게 됐다가 다시 민선 5기 이후 민선 7기 까지는 재추진의 동력을 얻게 된다. 
특히, 담양 대나무밭이 대나무 품목으로는 세계 최초로 세계중요농업유산에 등재됨으로써 전통 농업기술, 문화·사회적 가치를 인정받았다. 2020년 6월 유엔식량농업기구(FAO)에서 운영하는 세계중요농업유산에 등재된 것이다. 담양 대나무밭은 지난2013년 전라남도 중요농업유산(제3호) 및 2014년 국가 중요농업유산(제4호)으로 지정된 이후 줄곧 세계 중요농업유산 등재를 준비해 왔으며 마침내 세계 중요농업유산에 지정됐다. FAO 세계중요농업유산 과학자문그룹이 담양 대나무밭 농업의 자연친화적 토지 이용, 전통 농업기술, 아름다운 농업문화경관, 죽신제 등 문화ㆍ사회적 가치를 인정해 세계중요농업유산에 등재한 것이다. 
이에 담양군은 담양 대나무밭의 세계중요농업유산 등재가 담양 대나무의 가치 및 브랜드 이미지 제고는 물론 관광자원 개발과 지역경제 활성화 등 <국제적인 대나무 도시>로서 담양이 한 걸음 더 내딛을 수 있는 발판이 될 것으로 전망하고 있다.
그러나, 민선 8기 담양군이 출범하면서 담양군 산하 기존 ‘대나무자원연구소’를 ‘공공시설사업소’로 통합하는 행정기구 개편을 추진 중이어서 우리 지역의 부존자원인 <대나무>에 대한 관심도가 어느 방향으로 갈 것인지 가늠이 안 되고 있어 향후 담양군의 대나무 관련 정책에 주목해야 해야 할 것으로 여겨진다.     

▲2015담양 세계대나무박람회 기념우표(전체)

다만, 우리 담양에 특화되어 있는 대나무와 대나무숲, 그리고 대나무의 가치는 거의 무한대에 가까울 정도여서 담양 대나무에 대한 끊임없는 연구개발과 특화정책이 지속적으로 추진될 경우 대나무는 우리에게 가장 큰 혜택을 가져다 줄 천혜의 부존자원이자 보물로 담양 지역경제 활성화의 가장 큰 성장동력이 된다는 점을 간과해서는 안됨을 강조하고 싶다./ 장광호 편집국장

▲2015담양세계대나무박람회

■ 특집기사 연재 
1. 담양뉴스 창간6주년 특집 【대나무】 담양은 왜 대나무로 유명한가?
2. 담양뉴스 창간6주년 특집 【대나무】 담양 대나무와 죽세공예, 그 유래와 역사
3. 담양뉴스 창간6주년 특집 【대나무】 담양 대나무산업의 현주소 
4. 담양뉴스 창간6주년 특집 【대나무】 담양의 대나무, 미래는?
5. 담양뉴스 창간6주년 특집 【대나무】 종합편/ 인터뷰 

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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