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기고/ 지역 문화예술이 나가야 할 방향강성남 담양문화원장(본지 칼럼위원)

우리 사회에서 사람답게 산다는 것이 무엇을 의미하거나 말하고 있는지 분명하지는 않지만, 우리는 그것을 ‘문화’라는 말로 요약하여 사용하고 있다.
물론 문화를 허례허식 또는 사치적인 것으로 생각하는 경향도 있다. 그래서 우리는 문화를 우선순위에서 맨 나중에 생각하여 오류를 범하는 경우도 있다. 그 예로 국가나 지방자치단체는 모든 사항에서 예산이 부족하면 문화예술에 관한 부분을 제일 먼저 삭감한다.

지역에는 주민의 문화예술 향유를 위한 문화원, 문화의집, 공연장, 미술관, 박물관, 문화예술학교, 평생학습관 등 많은 시설을 필요로 한다. 이러한 시설들이 곧 지역 고유의 특성을 살릴 수 있는 중요한 문화적 자산이 될 수 있기 때문이다. 지역이 가지고 있는 모든 문화예술 인프라를 적극적 활용하고 수준 높은 작품의 유치 등으로 인하여 국내외 관람객의 증가로 인한 경제적 효과도 기대할 수 있으며, 지역주민들의 문화적 만족도 향상 및 지역 간의 문화적 격차를 줄이는 등 지역민 문화예술 삶의 질 향상에도 커다란 도움이 된다.

문화생활은 적어도 수동적으로 받아들여서는 안 된다.
보다 능동적인 활동이 요구될 뿐만 아니라, 이를 위해서는 문화예술 교육활동을 통해 습득된 삶을 활용하여 개개인의 정서와 의식을 가다듬고 타인과 소통하고 또한 상대를 인정하고 받아들일 수 있어야만 한다. 이를 위한 전제 조건으로 지방 소도시의 경우 상시 전시장, 상시 공연장, 연습장 등 현재 지방자치시대에 시민이 요구하는 지속 가능하고 지역사회에 걸맞은 문화예술 관련 종합시설을 마련해야만 한다.

각 지역 지자체는 지역 문화예술 활성화를 위해 적극적인 활용이 가능한 유형이나 무형 자원을 적극 발굴·개발하여야 한다. 유형의 자원에는 역사자원, 문화시설자원, 인공적인 경관자원 등이 여기에 속하며, 무형의 자원으로는 무형문화재, 지역축제, 유명인물, 전설 등이 여기에 해당한다. 지역이 가지고 있는 유·무형의 문화자원은 그 활용가치가 무한하기 때문에 장기적인 안목에 비추어 문화콘텐츠를 체계적으로 개발할 수 있도록 전략을 수립해야 할 것이다.

지역 문화예술 활동은 그야말로 지역민 또는 지역 문화예술인을 위한 활동이 되어야만 한다. 지역에 뿌리를 내리고 있는 문화예술인들이 자기 지역을 떠나지 않고 지역의 정체성을 지역민과 함께 끌어안고 자신들의 창작물을 구현해 낼 수 있도록 국가나 지방자치단체가 지원할 필요가 있다. 지역 예술콘텐츠는 지역이 반드시 필요로 하는 지역공공의 문화자산이다. 여기에 작가들이 집중해서 작품에 전념할 수 있어야하고, 지역 문화 발전을 위한 문화예술 관련 공공의 장이 마련되어야 할 것이다.

국가나 지방자치단체는 지원은 하되 간섭을 하지 않아야 한다.
지원의 근거도 중요하지만 중요한 의미가 있는 지원 자체는 상호 신뢰에서 출발해야만 할 것이다. 그래야만 이상적인 콘텐츠가 만들어질 수 있다.
관청 주도로 이루어지는 문화예술에 대한 지원은 이제 과감하게 탈피할 필요가 있다. 관청 주도의 행사에서 자발성을 찾기란 어려울 것이기 때문이다. 지역의 문화예술가와 전문기획자들을 신뢰하고 지원한다면 처음 한두 번은 어려울 수 있어도 어느 정도 안정기에 접어들면 자생적인 문화예술 활동이 자리 잡을 수 있을 것이다.

원도심 공동화에 따른 죽어있는 공간 활성화도 필요하다.
새로운 도시가 생겨나면서 기존의 원도심이나 전통 등 죽어가는 지역사회를 다시 활기찬 곳으로 만들어 내고 살기 좋은 곳으로 변화시키는 사례는 국내·외에서도 얼마든지 찾을 수 있다. 문화예술의 힘은 곧 지역 주민들의 삶의 활력소이자 재생산의 근거가 되는 것이다. 그래서 지방자치단체와 지역의 문화예술인들과의 유기적인 협력은 반드시 필요하다.

애착심이 있는 지역을 기반으로 삼고 활동하는 문화예술가나 문화예술단체는 그 지역만이 가지고 있는 고유한 색깔을 찾아 그들만의 풍부한 예술적 감각을 접목하여 다양한 창작 활동에 응용함으로써 지역경제와 지역 문화예술의 실질적인 발전에 기여하고 지역 문화발전을 지속적으로 이어나가야 할 것이다.
이러한 활동에 지방자치단체는 다양한 문화예술 발굴지원 등과 같이 적극적으로 지원하고 협력할 경우 지역 문화예술의 창작 및 예술활동이 활성화되고 여러 분야와 다양한 방법으로 문화예술 활동이 펼쳐지게 될 것이다.

이제는 문화예술을 복지의 관점에서 고려할 필요가 있다.
물질적·정신적 풍요는 국민복지의 핵심적인 요건이다. 이러한 관점에 비추어 볼 때 인간의 기본적인 욕구 가운데 가장 중요한 것을 꼽으라고 한다면 그것은 곧 문화에서 비롯된다고 할 수 있다. 이는 문화적 권리가 인간의 기본권 가운데 하나로 간주되어야 하는데 근거하고 있다. 궁극적으로 조화로운 복지사회의 실현을 지향하는 것을 문화복지라고 한다. 지역민의 욕구에 적절한 문화예술 서비스의 제공 및 효율적인 문화자원 배분 등의 관점에서 모든 문화 복지 서비스를 포함하여 사회적 서비스를 제공해야 할 것이다.

문화복지의 구체적 실천을 위하여 정부나 지방자치단체 등 공공 부분의 역할이 결정적으로 필요하다. 문화 복지정책의 실행을 위해서는 재정의 확대가 반드시 요구되기 때문이다. 재정의 지원이 없을 경우 아무리 야심찬 프로젝트가 있다고 할지라고 결국 그 실현 가능성이 불투명하기 때문이다.

지역문화예술은 문화예술을 통해 시민의 아름답고 풍요로운 삶의 질 향상이다.
시민의 요구, 의견수렴이 지역의 문화예술 정책에 얼마나 잘 반영이 되는가가 관건이 된다. 지방자치단체는 풀뿌리 민주주의 지역에 기반을 두고 활동하는 문화예술단체의 정책적 제언이나 요구사항을 적극적으로 수용하고 문화예술단체와 지속적이고 유기적인 협력과 소통을 통해 지역의 문화예술 발전에 진력해야 할 것이다.

 

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