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향토업체 탐방/ 가나푸드-“뭐든 진짜가 중요합니다”100% 원액 음료(주스) 생산 【가나푸드】

담양뉴스는 코로나19 팬더믹과 더불어 장기간에 걸친 경기침체, 소비둔화 등으로 설상가상 회사 운영에 큰 어려움을 겪고 있는 지역 향토업체들을 탐방하고 현실적인 애로사항과 향후계획, 지역사회에 바라는 희망사항 등을 들어보았다.  
담양뉴스의 【향토업체 탐방】 보도는 고향상품 애용 및 지역경제 살리기 일환으로 해당업체의 애로사항과 함께 생산품 홍보·판매 증진에 조금이나마 도움을 주기 위한 공익차원의 기획보도이다. 그 첫 번째 순서로 100% 원액주스를 생산·판매하는 수북면 나산리 소재 【가나푸드】를 찾았다.

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※ 가나푸드(대표 조명옥)는 담양군 수북면 나산리 상촌길 14-11(나산리 372번지)에 있는 친환경 농산물 임가공 전문업체이다. 담양을 비롯 국내산 딸기, 토마토, 양배추, 사과, 배, 포도 등을 이용해 100% 원액 음료(주스)를 만드는 해썹(HACCP) 인증 향토업체이다. 
현재 인터넷 통신판매 외에 담양장터몰, 수북농협 하나로마트 등에 입점해 제품을 판매하고 있다.

▲조명옥 대표, 김한택 본부장(부부)

■ 가나푸드는 어떤 회사인지?
☞ 친환경 농산물을 원료로 과일과 야채 생즙을 임가공해 NFC공법(원물분쇄 착즙)으로 100% 원액 주스로 생산하는 회사입니다. 원래 광주에서 10여년 가량 회사를 운영하고 있었으나 3년여 전에 담양군 친환경농업 관련 부서의 권유로 수북면 나산리에 터를 잡고 사과, 포도, 배, 토마토, ABC주스 등을 100% 원액 음료(주스)로 가공, 생산하고 있습니다. 

■ 100% 원액 주스를 고집하는 이유는?
☞ 뭐든 진짜가 중요하다는 소신이 있어서죠.  
오래전 주변에 아픈 지인들이 있었는데 과일이나 채소를 원액 즙으로 만들어 먹는데 불편이 많다는 것을 알고 직접 친환경 농산물을 원료로 진짜 원액 즙을 만들어 환자분들이나 100% 주스를 필요로 하는 사람들에게 정직하고 바르게 제공하고 싶은 생각에 사업을 시작했습니다.

■ 어떤 상품을 주로 생산, 판매중이며 인기품목은?
☞ 애초 담양 농가들의 위탁을 받아 딸기, 양배추, 방울토마토 등을 원료로 파우치 포장 원액즙을 제조해 주면서 지역의 고등학교에 음료로 납품도 했고, 아이들 취향에 맞도록 ABC주스도 개발했습니다. 이후 품목을 사과, 포도(사인머스켓), 배 등 다양한 농산물로 넓혀 일반 시중판매까지 확충했습니다. 
가나푸드의 다양한 제품 중 ABC주스가 인기가 많지만 현재는 우리 회사 고유의 벌크형(박스) 원액주스가 인기상품으로 자리 잡아가고 있습니다. 박스형 주스 또한 100% 원액이며 3리터 용량으로 가정용이나 카페 등 업소용, 그리고 담양을 찾는 관광객들의 선물용으로 적합하다는 생각입니다.  

■ 주스 원료로 쓰이는 지역 농산물은?
☞ 100%원액 주스를 고집하다 보니 소비자 기호에 맞는 상품화에 다소 어려움이 있어 담양딸기 등 지역의 대표적인 농산물을 소비자가 선호하는 대중적 제품 원료로는 활용하지 못하고 있는 실정입니다. 앞으로 좀 더 연구해서 지역 대표 농산물로 다양한 100% 원액 음료를 생산할 수 있도록 노력할 생각입니다.  
 
■ 회사 운영에 가장 큰 애로사항 또는 희망사항은?
☞ 3년여 동안 지역농가의 농산물 위탁 임가공 전문업체로 운영해 오며 수북농협 하나로마트 납품, 관내 4개 고등학교에 친환경 음료 납품까지 연매출 4억을 올리는 등 성장가도를 달렸으나 현재는 이마저도 크게 줄어들어 매출이 크게 감소하고 있는 실정입니다.   
생산설비가 농산물을 NFC 착즙방식으로 임가공 하는 파우치형, 스탠딩형 포장재 시스템이어서 소비자들이 선호하는 제품의 대중화를 위해서는 페트병,유리병,팩 형태의 포장재 상품개발이 필요한 실정이지만 시스템을 전면 개선하는 비용이 만만치 않아 현실적 어려움에 대한 지원이 좀 있었으면 하는 바램입니다.

■ 지역사회가 어떤 도움을 줄 수 있는지?
☞ 우선, 현재의 설비로 충분히 공급 가능한 우리 농산물 음료(주스)를 관내 전학교에 납품해 아이들이 100% 진짜 음료와 주스를 먹을 수 있도록 했으면 합니다. 우리 지역의 친환경농산물 유통 확대와 농가 소득증대는 물론 아이들의 건강한 식생활을 위해 교육청과 담양군, 지역사회가 지역에서 생산하는 우리 음료에 보다 깊은 관심과 성원을 바랍니다.     
아울러, 현재의 파우치형 제품 외에 시중의 일반 음료,주스와 같은 포장용기를 사용하는 100% 원액 음료상품을 출시할 수 있도록 설비지원 방안을 모색해 주었으면 좋겠습니다.

■ 끝으로, 하고 싶은 말씀은?
☞ 가나푸드 제품은 10년의 착즙 노하우로 건강한 국내산 농산물만 이용해 NFC공법으로 자연의 맛을 그대로 마시는 맛있는 음료입니다. 물 한방울 넣지 않고 100% 원물을 사용한 무첨가제 건강한 제품이며 해썹(HACCP) 인증을 받은 시설에서 위생적으로 만든 음료이기 때문에 안전하게 드실 수 있습니다. 영양이 풍부하고 식이섬유와 비타민 함량이 많아 다이어트나 아침식사 대용으로 좋고 특히 사과·비트·당근 100%로 만드는 ABC주스는 피로회복을 위한 해독주스로 인기가 아주 좋은 제품입니다.

담양에서 생산하는 친환경 건강한 우리지역 음료가 지역민들은 물론이고 담양을 찾는 관광객, 그리고 전국적인 ‘효자상품’이 될 수 있도록 많은 격려와 성원 바랍니다./ 장광호 편집국장

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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