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담양 대나무축제 ‘안전.청결.친절’ 축제로 자리매김

‘운(運).수(水).대(竹).통(通)’ 테마, 체험축제로 재미 더해
축제기간 내·외국인 40여만 찾아 글로벌축제 위상 정립

지난해에 이어 올핵까지 2년 연속 문화관광 ‘최우수축제’로 선정된 담양 대나무축제가 지난 7일 폐막식을 끝으로 6일 동안의 그 화려한 막을 내렸다.

축제기간 지역민과 내,외국인을 포함한 관광객 40여만명이 다녀간 것으로 담양군이 추산한 가운데 금년 대나무축제는 축제의 품격을 높이고 지역경제 활성화에도 크게 기여한 것으로 자체평가했다.

군에 따르면, 이번 제20회 대나무축제는 비를 동반한 강풍, 미세먼지 등 고르지 못한 기상여건에도 5일 어린이날에는 밀려드는 차량과 관광객으로 축제장은 물론 담양읍 일원이 대혼잡을 이뤘다.

축제 첫날부터 내린 비와 강풍 등 궂은 날씨에도 불구하고 죽녹원과 관방제림, 전남도립대학교 일원 축제장 곳곳에 관광객들의 발걸음이 줄을 이으면서 담양 대나무축제는 명실공히 대한민국을 대표하는 최우수축제의 브랜드 가치를 입증했다.

20회째를 맞은 올해 대나무축제는 안전.청결.친절에 동력을 모으고자 경찰서, 소방서, 의용소방대, 자율방범대 등 지역내 기관,사회단체 등이 함께 참여해 교통안내와 안전한 먹거리 편의시설 운영은 물론 매일 축제 진행상황을 모니터링, 문제점을 실시간으로 개선함으로써 축제장을 찾은 방문객의 만족도를 높였다는 평가도 받았다.

‘대숲향기, 천년을 품다’ 주제 다채로운 행사
주민,관광객 함께 참여하는 체험축제로 ‘인기’

이와함께 축제장소인 죽녹원, 관방제림, 전남도립대 일원을 ‘운(運)?수(水)?대(竹)?통(通)’ 테마를 담은 공간 구성과 스토리텔링으로 동선을 배치해 관광객들이 체험 콘텐츠를 찾아가는 재미를 더하도록 했다.

또한, 축제기간 내내 야간축제 일환으로 축제장 일원에 조성한 대나무 소망등, 향교다리 ‘천년의 용솟음’ 조형물, 관방제림의 ‘숲 속 별빛 경관’ 등을 연출함으로써 관광객들의 감탄사를 자아내게 했다. 특히, ‘담양 별빛여행’, ‘쌀엿 잘 만드는 집’ 연극공연, 호남필하모닉오케스트라와 함께 한 ‘푸른 음악회’, ‘EDM에너지 콘서트’에는 수많은 관광객들이 함께 해 축제의 열기가 식지 않고 늦은 밤까지 관광객들의 발길이 이어지게 했다.

담양군과 (사)담양대나무축제위원회는 올해 축제를 가족과 함께하는 대나무의 다양한 가치 중 역사·문화적 가치에 방점을 두고 지역주민과 관광객들에게 다채로운 프로그램을 선보였다.

가정의 달 5월에 개최한 대나무축제는 어린이와 가족들이 참여하는 프로그램을 구성, 더욱 풍성해진 체험거리가 관람객들의 마음을 사로잡았으며, 특히 대소쿠리 물고기잡기, 대나무 카누체험, 대나무 뗏목타기체험, 대나무수학놀이, 대나무 족욕체험, 대나무 연 만들기 등 대나무를 소재로 즐기는 다양한 체험거리는 가족단위 관람객들의 큰 호응을 얻었다.

또 축제기간 중 매일 분수광장에서는 관내 유치원, 창평중, 담양여중, 생활체육회 회원들이 참여해 신나는 ‘죽취아리랑’ 음악에 맞춰 플래시몹을 선보이면서 관광객들과 호흡을 같이하도록 진행해 지역 주민과 관광객이 이웃이 되는 새로운 장을 연출하기도 했다.

미국 비롯 국내 자매결연 시,군 대거 참여
글로벌 축제로서의 위상 재확인

아울러 금년 대나무축제 기간 중에는 미국 린우드시 니콜라스미스 시장과 20여명의 관계자를 비롯 담양군과 상호교류하는 12개 자매결연 자치단체가 축제에 동참하는 등 전국화된 화합의 기회도 마련됐다.

이외에도 전남대 외국인 유학생들이 참여한 ‘대숲속의 외국인 원정대’를 통해 축제를 대외적으로 알렸으며, 다문화가족을 비롯한 많은 외국인 관광객들이 축제를 만끽하는 등 담양대나무축제가 글로벌축제로 도약하고 있음을 보여줬다.

또한 지난 6일 ‘대나무역사문화 퍼레이드’는 담양지명 천년을 기념해 12개 읍면 1천여명의 군민이 참여하는 대서사시를 펼쳐 관광객의 눈길을 모았다.
축제장 담양종합체육관에서 열린 ‘2018대나무문화산업전’에서는 대나무를 활용한 공예품과 건강식품, 미용제품, 인테리어 및 건축 신소재, 의약품, 의류 등 대나무 신산업의 무한 가치를 통해 대나무축제의 진수를 선보였다.

이밖에도 ‘죽순’을 활용해 만든 다양한 건강요리로 관광객의 시선과 입맛을 사로잡은 ‘죽순요리경연대회’를 비롯해 친환경 원예작물과 농촌 체험문화를 테마로 조성된 ‘대나무골 청정 생태관’과 ‘대나무문화학교’도 생태도시 담양에서 펼쳐진 대나무축제 볼거리를 풍성하게 했다.

축제의 마지막 날인 7일 ‘닫는 마당’에서는 전남도립국악단 공연, 담양천년소망배 승천식, EDM파티(DJ와 뱀부춤)로 대동한마당을 연출하며 모두의 ‘운수대통’을 기원하며 아쉬움을 달랬다.

축제장을 찾은 많은 관광객들은 ‘대나무’를 주제로 한 축제의 주제답게 무대연출과 홍보부스 , 그리고 전시,체험 프로그램이 주변 경관과 어울려 아주 좋았으며, 어느해 보다 청결하고 깔끔해진 축제장 분위기에 만족감을 보이는 한편 내년으로 이어질 제21회 대나무축제에 대한 기대감을 높였다. (관련기사=화보/대나무축제 이모저모)/장광호 기자

 

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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