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담양, 귀농 지원정책 이대로 좋은가 ?

홍보·교육 외에 실질적 지원과 혜택은 ‘全無’
미래 담양의 농촌 지탱해 갈 인적자원 귀농자 ‘홀대’ 지적도

# 귀농 아카데미 교육
# 귀농자 현장실습

담양군의 귀농 지원정책이 전남도내 타 시군에 비해 현저히 열악한 실정인 것으로 알려져 향후 지역의 농촌활력 및 인구늘리기 차원에서도 이들에 대한 체계적 지원과 혜택이 뒷받침 돼야한다는 여론이다.

특히, 도시생활을 접고 담양으로 귀농하는 인구가 한해 100여명이 넘는 상황임에도 이들에 대한 담양군의 경제적 지원은 귀농 정착을 위한 농협융자금 알선 외에 보상적 지원과 혜택은 전혀 없어 귀농자들이 초기정착 및 영농에 적지않은 어려움을 겪고 있는 것으로 알려지고 있다.

이와관련 본지가 담양군 귀농 관련부서에 확인한 바, 지난 2013년부터 2017년까지 약 5년 동안 담양으로 귀농, 정착한 도시가구는 535세대(가족포함 791명)로 집계됐으며, 여기에 귀촌한 인구까지 포함하면 수천명에 이른 것으로 파악되고 있다.

하지만 담양의 농촌에 영농으로 새로운 인생을 설계하고 정착하려는 이들 귀농자들에게 지금껏 담양군은 홍보성 안내나 귀농교육, 그리고 정부시책에 따른 농협 융자지원 알선 외에 담양군의 경제적 보상이나 혜택은 거의 없는 것으로 알려졌다.

현재 귀농자들에게 정부는 귀농창업 및 주택구입 지원사업 농협 융자금으로 5년거치 10년 상환 조건, 최대 3억원(연리2%)까지 대출해 주고 있으나 농촌에서 영농에 종사하며 새로운 삶을 꾸려 나가야 하는 귀농자 입장에서는 초기 농촌정착의 어려움과 함께 대출이자 상환 등에 큰 어려움이 뒤따르기 마련이다.

따라서 대다수 농촌지역 자치단체는 자체 지원조례 등을 통해 귀농자들에게 일종의 보상성 혜택 외에 농지 무상임대 및 빈집 제공 등 다양한 지원을 통해 귀농자 유치에 적극 나서고 있는 실정이다.

인구늘리기와 농촌 활성화 차원에서도 귀농자 만큼 실효적인 방안은 없으며 이들이 사실상 미래 지역의 농촌과 농업을 지탱해 갈 인적자원 이기 때문이다.

반면 담양군의 경우, 대도시에 인접해 생활여건상 잇점이 많은데다 지역 브랜드 가치도 높은 탓에 아직까지 행정의 별다른 지원과 혜택이 없어도 자발적 귀농,귀촌이 이뤄지고 있는 상황이다.

하지만, 이같은 추세가 언제까지나 계속된다는 보장이 없고, 실제로 담양군은 도내 타 지자체 보다 비교적 귀농·귀촌 선호도가 높고 실제로 유입자가 많은 실정임에도 전체인구는 몇 년째 5만명을 겉돌고 있는 실정이어서 담양군이 지금처럼 안일한 귀농정책을 계속 고수해서는 안된다는 지적이 많다.

이와관련 지역 농업인들은 “담양군 귀농 지원정책은 홍보와 교육 위주의 지원에 머물고 있는 실정이므로, 여기에 더 나아가 귀농자들이 현실적으로 어려움을 겪으면서 꼭 필요로 하는 지원책이 뒤따라야 한다”고 입을 모으고 있다.

이들은 귀농자들이 초기 영농정착에서 소득원 부족으로 농협 융자금에 대한 이자 부담이 큰 실정이므로 이에대한 담양군의 실질적 지원이 필요하며, 나아가 작목 확대 및 전환에 따른 시설자금 지원과 보조 등 다각적인 지원방안도 모색해야 한다” 는 의견을 제시했다.

실제로 담양에 정착한 귀농자들 중 대부분이 초기 영농에 있어서 농지구입과 소득원 부족 등으로 융자금 이자 등에 상당한 부담을 갖는다고 말하고 있어 이에 대한 담양군의 지원책 마련이 시급한 실정이다.  

한편 농업전문가에 따르면, 현재 관내 귀농자들에 대한 융자금 이자, 시설자금 이자 지원 등 귀농 지원책 확대에 따른 예산으로 한해 약 2억원 가량 배정하면 최소한의 어려움은 해소할 수 있을 것이라는 분석이다./ 장광호 기자

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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