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특집/담양뉴스 선정 2018년 주요뉴스

담양뉴스는 2018년 한 해 동안 지역사회 곳곳에서 발생했던 다양한 뉴스현장을 발로 뛰며 취재, 보도함으로써 독자와 군민들에게 신속, 정확하게 전달하는 등 지역신문의 본분과 역할에 충실해 왔습니다.
이에 본지는 지난 한 해 동안 지역사회 각계각층, 다양한 분야에서 이슈가 되고 관심을 끌었던 현안과 민원을 비롯 사건사고, 행사, 미담 등 담양뉴스가 보도했던 뉴스 중 지역사회와 지역민들에게 가장 어필되고 영향력 있었던 기사들을 추려 <2018년도 주요뉴스>에 선정하고 특집판으로 재구성, 보도합니다.

■ 익명 3억 기부천사 '임홍균 씨' 였다!
본지 지속 탐문취재로 본인 ‘실명공개’
익명·실명 포함 총 4억9백만원 담양군에 기부

“어두운 골목길에 등불이 되고 싶어 장학금을 기탁한다”며 3차례에 걸쳐 총 3억 200만원을 담양군에 익명으로 기탁한 ‘등불장학금’ 기부천사가 전직 소방공무원 출신인 임홍균 씨(76세)로 밝혀졌다.

지난 2009년 최초 2억원, 2010년과 2011년 두차례에 걸쳐 1억 200만원 등 총3억 200만원의 장학금을 익명으로 담양군에 기탁한 이는 바로 전직 소방관 출신 임홍균 씨(당시 거주지:고서면 주산리)로 확인됐다. 10년 가까이 숨겨왔던 기부천사 임홍균 씨의 익명이 확인된 것은 기자가 지역신문 편집국장으로 재직하면서 임 씨에 대해 오랫동안 인연을 갖고 취재한 결과였다.

지난 2009년 7월 토마토상자에 담긴 5만원권,1만원권 현금다발 2억원이 담양군에 익명으로 첫 배달된 이래 2차(200만원), 3차(1억원) 익명기부, 그리고 계속 이어지던 몇 차례의 실명기부 상황 등을 기자가 특별한 관심을 갖고 지속적으로 탐문하면서 등불장학금 후원회 활동 등을 통해 등불장학금에 남다른 애정과 열정을 보이고 있는 임홍균 씨가 ‘기부천사’일 가능성에 무게를 두고 다양한 방법으로 취재를 진행하던 중 마침내 9년이 지난 최근에서야 임 씨로부터 직접 확인할 수 있었다.

한때 담양은 물론 전국을 떠들썩하게 했던 익명의 ‘기부천사’가 자신임을 세상에 알리는 것에 대해 10년 가까이 숨겨왔던 임 씨는 “좋은 일과 선행은 알리는 것이 더 좋다”는 기자의 계속된 설득에 동의함에 따라 본지가 실명을 공개하고 독점 보도하게 됐다.

기부천사 임홍균 씨는 “등불장학금 기부 사실을 일부러 알리지 않고 남모르게 계속 봉사하려고 했는데 이제 알려지게 돼 가족과 군민들에게 미안스럽다” 며 “그렇지만 사회의 소외된 곳에서 어렵지만 꿋꿋하게 열심히 살고 있는 이들에게 작은 희망이 되도록 봉사활동은 계속할 생각이다”고 말했다.

기부천사 임홍균 씨가 지금까지 담양군에 기부한 등불장학금은 익명 3억2백만원, 실명 1억7백만원 등 총 4억 9백만원에 달했다. / 장광호 기자

■ 담양군수 선거, 최형식 후보 당선
13,455표 46.6% 득표율로 3선 연임 성공

6.13지방선거 담양군수 선거에서 더불어민주당 최형식 후보가 당선과 함께 내리 3선 연임의 영광을 안았다.

지난 6월에 치러진 6.13지방선거 담양군수 선거에서는 더불어민주당 최형식 후보(기호1번)가 13,455표를 얻어 46.6%의 득표율로 11,841표(41%)를 획득한 무소속 전정철 후보(기호8번)를 1,614표차로 누르고 당선됐다.

1,2위를 제외하고 무소속 신동호 후보(기호6번)는 1,435표(5.0%), 무소속 김현석 후보(기호7번)는 1,105표(3.8%), 바른미래당 강승환 후보(기호3번)는 1,064표(3,7%) 등 한자리수 득표를 얻는데 그쳤다.

최형식 후보의 당선은 그동안 본지와 지역언론, 그리고 더불어민주당에서 실시한 몇차례의 여론조사 결과 등을 토대로 이미 예측됐던 것으로 다만, 경쟁후보들과 어느 정도의 표차로 당선될 것인가에 세간의 관심이 쏠려 있었다. 동일 선거구에서 4선 고지에 오른 지자체장은 광주·전남지역에서는 최형식 당선자가 처음이다.

민선3기, 그리고 민선5기, 6기에 이어 민선7기까지 4선의 기쁨을 안게 된 최형식 군수 당선자는 “지금까지 쌓아올린 눈부신 담양 발전의 금자탑은 군민의 소통과 화합 없이는 기대하기 어려웠을 것이다” 며 “내편, 네편 가리지 않고 모든 이를 감싸안는 ‘포용의 리더십’으로 대화합과 대통합의 역사를 쓰는 일에 앞장서겠다”고 강조했다.

한편 6.13지방선거에서 도의원은 담양1선거구에 박종원 후보가 무투표 당선됐으며, 담양2선거구에 김기성 후보가 9,741표(70.6%)을 얻어 당선됐다.

또 군의원은 <가>선거구에서 김기석·이정옥 후보가, <나>선거구는 정철원·김현동 후보가 무투표 당선됐고, <다>선거구에서는 이규현·김정오 후보, <라>선거구는 최용호·김성석 후보가 각각 당선의 영광을 안았다. / 장광호 기자

■ 메타프로방스 소송 담양군 ‘승소’
법원, 실시계획 인가 무효소송 담양군 손 들어줘

편입토지 소유자 일부의 소송으로 공사가 중단됐던 메타프로방스 조성사업이 담양군이 승소함에 따라 사업이 재개됐다.

광주지방법원은 올해 진행된 메타프로방스 실시계획인가 무효소송 건에 대해 ‘이유 없음’으로 원고 기각 판결을 내림에 따라 공사를 재개할 수 있게됐다.

이로써 3년여 진행돼 온 재판기간 동안 공사중단으로 속을 태우던 입주상인, 사업시행자의 걱정을 덜고, 담양군은 메타프로방스 조성사업이 정상화로 갈 수 있는 발판을 마련했다.

이와함께 군은 메타프로방스를 포함한 메타세쿼이아 전통놀이마당 조성사업이 정상 완료되면 국내·외 관광객 유입 증가로 지역경제에 더욱 활력을 더할 것으로 기대했다.

사업 정상화를 위해 노력해 온 담양군은 향후 메타프로방스 조성사업과 관련, "소유권 이전등기 소송 등 부수적인 소송들이 진행되고 있으나, 본 사업을 진행하는데 큰 장애가 되지 않는다”는 견해를 밝혔다.

한편 메타프로방스 유원지 조성사업은 담양읍 학동리 메타세쿼이아길 일원 약 10만평의 부지에 ▲1단계(전통놀이마당 조성사업) : 담양군이 부지 39,000평에 296억원을 들여 기후변화체험관, 개구리생태공원, 편의시설 등 시설. ▲2단계(메타프로방스 조성사업) : 민간자본 유치로 (유)디자인프로방스 외 28인의 사업자가 부지 약 45,000평에 642억을 투입해 상가, 펜션, 가족호텔, 관광호텔, 복합공연 및 전시카페, 야외극장 및 체험장, 청년예술창작 공방, 어린이놀이시설, 다목적광장 등 시설. ▲3단계(농어촌테마공원 조성사업) : 담양군이 부지 약 15,000평에 96억원을 들여 메타숲광장, 체험학습장, 카페테리아, 특산물판매장 등을 시설하는 사업이다.

지난 2012년 2월에 사업에 착공했으며, 소송 등 그동안 문제가 돼왔던 민자유치 2단계 사업을 제외한 담양군이 추진한 1,3단계 사업은 거의 완료된 상태이다.

담양군은 메타프로방스 유원지 시설에 대한 공공성 및 공익성을 강화하는 차원에서 기존 사업에 10여개의 공공성 시설을 새로 추가했으며 아울러 담양군민들에게 개발사업의 혜택이 돌아가도록 상가 우선 임대, 일자리 우선 채용, 지역주민 할인혜택, 장학금 기탁 등 다양한 환원사업을 명시화 했다./ 장광호 기자, 김완근 기자

■ ‘비트코인 채굴장’ 담양에 우후죽순 상륙
수북·용면·무정 등 농촌지역에 채굴장 확산

전세계적인 열풍속에 정부의 규제 여부를 놓고 논란이 일었던 '비트코인 가상화폐’ 와 관련, 담양에 가상화폐 채굴장이 우후죽순 들어서고 있다는 제보가 들어와 비상한 관심을 끌었다.

제보에 따르면, 올해들어 담양의 농촌지역 농경지 인근 유휴지나 창고, 기존 공장은 물론 비어있는 공장건물을 위주로 가상화폐 채굴장이 속속 들어서 한전 등 관련당국이 촉각을 곤두세웠다.

특히 담양의 농촌지역에 들어선 가상화폐 채굴장은 대규모 형태로 가상화폐를 채굴하는 채굴기(GPU, 그래픽처리장치) 수천대가 설치돼 24시간 채굴작업을 하고 있는 것으로 파악됐다.

담양군과 한전담양지사에 확인한 바에 따르면, 올해들어 가상화폐 채굴장을 운영중인 곳은 수북면 8곳을 비롯 용면 1곳, 무정농공단지내 1곳 등 10곳에 달하며, 월산면에 신규 1곳이 채굴장을 설치중인 것으로 파악됐다.

이들 담양의 가상화폐 채굴장은 담양군에 인허가 신청시 제조업 등으로 업체 설립을 신청한 것으로 일부 확인됐으나 가상화폐 채굴장은 업종분류상 생산활동 등 제조업이 아닌 위탁업, 서버운영센터 등으로 분류되고 있어 이 부분에 대한 확인작업이 필요하다는 지적이 있었다.

이에 본지는 가상화폐 채굴장은 제조업이 아니기 때문에 산업용이 아닌 일반전기(일명 영업용전기)를 써야 하므로 불법전기 사용여부도 세심히 관찰해야 한다고 지적했다./장광호 기자, 김완근 기자

■ 담양 축산인 생존권 투쟁 나섰다.
환경법 앞세운 축산정책 강화조례 등 철회 촉구

담양의 축산인들이 집단시위를 통해 자신들의 요구사항 관철에 나서 시선이 집중됐다.

수차례 집회에서 지역 축산인들은 “담양군이 수질오염총량제 할당 부하량 초과로 인해 각종 개발사업이 제재를 받게 될까 우려해 그 화살을 축산으로 돌리고 가축사육 제한조례 등을 통해 지역축산을 죽이는 정책을 추진하고 있다” 면서 “합당한 축산정책이나 대안없이 환경법에 의한 축산 농가를 범법자로 만드려는 게 지금의 담양군 축산정책의 현실이다”고 비난했다.

이들은 또 “지난 수년간 간담회 및 토론회를 통해 향후 발생될 담양군의 축산정책의 문제점을 지적하고 방향을 제시, 건의했으나 항상 묵살돼왔다” 면서 “담양군은 농업정책을 전면 수정하고 군수를 위한 정책이 아닌 농민을 위한 정책으로 즉시 개편하라”고 촉구했다.

한편 축산인들의 집회는 정부의 수질오염총량제 실시에 따라 담양군이 오염발생량 감소를 위해 가축사육두수 제한, 인허가 요건 강화 등 축산오염 배출관리를 강화하는 축산정책을 추진하자, 이에 반발해 관내 17개 축산단체를 망라한 비상대책위원회를 결성하고 생존권 투쟁에 나섰다는 분석이다./ 장광호 기자, 김완근 기자

■ 담양읍 ‘악취와의 전쟁‘ 해결 기미?
담양군, 업체 매입 등 근본적 해결 타진
본지 수차례 민원보도

흐린 날씨와 습도만 높아지면 어김없이 시궁창 냄새가 코를 찌르는 담양읍 C업체의 악취발생 민원과 관련, 담양군이 해당업체를 매입한 후 환경관련 재활용시설 조성방안을 심도 있게 고려중인 것으로 알려졌다.

담양읍 일원의 고질적인 악취발생에 따른 주민 민원을 근본적으로 해결하기 위해 담양군은 최근들어 해당업체를 매입하는 쪽으로 가닥을 잡아가는 것으로 전해졌다.

3년 넘도록 해결의 실마리를 찾지 못한 담양읍 일원 악취민원은 지금껏 관련법에 따른 담양군의 수차례 영업정지 처분과 소송이 이어지면서 언제 끝날지 모르는 지리한 악취와의 전쟁으로 치달아 왔었다.

이에 오랜기간 고질적인 악취로 두통과 함께 호흡곤란 등을 호소해 온 담양읍 주민들은 3년 넘도록 악취와의 전쟁이 ‘언제쯤 끝날 것인지’ 불편한 심기속에 고통의 생활을 겪어야 했으며, 끊이지 않는 민원제기와 시위,집회 등을 해결촉구 등의 집단행동이 이어지며 불만이 최고조에 달해왔다.

이 과정에서 주민들은 해당업체의 영업허가 취소 또는 획기적인 악취 저감시설 설치, 업체폐쇄 및 이전 등 보다 강력한 행정처분을 촉구해 왔지만, 관련법상 허가취소 등의 조치가 현실적으로 어렵다보니 담양군도 지금껏 뚜렷한 해법을 내놓지 못하고 있는 상황이었다.

다만, 담양군의 행정처분으로 C업체는 지난 2016년 10월부터 현재까지 총 4회에 걸쳐 도합 4개월의 영업정지 처분이 확정돼 공장 가동을 멈춘 바 있으며 이외에 과태료 460만원, 과징금 2,500만원 처분을 받았고, 현재는 3건의 행정처분으로 관련소송이 진행중이었다.

담양읍 악취민원에 대한 담양군의 이같은 향후 계획이 일부 전해지면서 주민들은 한결같이 군의 방침에 호응하는 분위기를 보였다.

이와관련 군 관계자는 “현재로선 민원발생 업체를 매입하는 게 가장 근본적인 해결책이라는 여론속에 이를 고려, 타진하는 단계이며 필요한 행정절차 검토와 함께 업체와의 협의 등 넘어야 할 산이 아직 많이 남아있다”고 전했다.

한편 본지는 담양읍 악취민원과 관련해 주민 민원제기 시위발생 상황과 실태에 관해 2-3차례 심층보도한 바 있다. / 장광호 기자

■ 담양군 ‘세계 지질공원’ 등재 성공
담양 전지역 유네스코 공식 인증

담양군, 화순군, 광주광역시가 공동으로 추진한 ‘무등산권 유네스코 세계지질공원’ 사업이 유네스코의 최종 인증에 성공했다.

프랑스 파리에서 열린 유네스코 세계지질공원위원회 제204차 집행이사회에서는 ‘무등산권 지질공원’을 유네스코 세계지질공원(UNESCO Global Geopark)으로 공식 인증했다. 무등산권 지질공원 지정은 세계적으로는 137번째, 국내에서는 제주도와 경북 청송에 이어 3번째다.

무등산권 유네스코 세계지질공원 대상은 담양군(455㎢)과 광주광역시 모든 지역 및 화순군 일부를 포함한 총 1,051.36㎢ 이다.

지질명소는 무등산 정상 3봉(천왕봉·지왕봉·인왕봉), 서석대, 입석대, 신선대와 억새평전, 적벽 등 20곳이며, 역사문화명소는 죽녹원, 가사문학유적권, 국립아시아문화전당 등을 포함한 42곳이 포함됐다.

특히, 주목할 점은 무등산 주상절리대를 비롯 죽녹원, 가사문학유적권 등 담양군 전 지역의 수려한 경관뿐 아니라 역사문화 명소가 국제적으로 가치를 인정받았다.

이로써 담양의 경우, 남면 일원 무등산권역이 역사문화 및 지질공원으로써 세계적인 명소화 되고 지역경제 활성화에 절호의 기회가 될 전망이며 더불어 가사문학권, 죽녹원, 추월산 등과 연계한 관광활성화도 크게 기대됐다.

한편 세계지질공원은 유네스코가 지질학적 중요성뿐만 아니라 생태학적, 고고학적, 문화적 가치를 지닌 지역을 보전하고 교육 및 관광을 통해 지속가능한 지역경제 발전을 도모하기 위해 지정하는 구역이다./ 장광호 기자

■담양 ‘담빛수영장’ 인기 폭발
개장 이후 등록회원 ‘문전성시’

담양군민의 숙원사업으로 추진된 '담빛수영장'이 개장한 이래 군민들로부터 큰 인기를 끌었다.
담빛수영장은 지난 6월 정식 개장 후, 수영장 이용을 희망하는 군민들의 신청을 받은 결과, 불과 보름만에 549명이 등록해 폭발적인 인기를 실감했다.

담양군은 담빛수영장을 군민 누구나 무료로 이용할 수 있도록 수영장을 개방했으며 별도의 강습반을 마련해 수영강습 서비스도 제공하는 가운데 이용 문의와 신청접수가 쇄도하면서 담양의 가장 핫한 장소가 됐다.

이와관련 담양군 관계자는 “담빛수영장은 그동안 인근 순창이나 광주로 나가 수영장을 이용해왔던 군민들에게 좋은 반응을 얻었다” 며 “군민들의 가장 사랑받는 체육시설로 이용될 뿐 아니라 향후 복합레저휴양타운으로 자리매김 하도록 각종 편의 및 복지시설을 추가로 조성할 계획이다”고 밝혔다.

한편 담양군이 운영하는 담빛수영장은 ‘담양다움’의 특색을 살린 에너지 절약형 친환경 체육시설로 총사업비 92억원을 투입해 부지면적 9,860㎡, 지상1층, 지하1층, 총면적 2,068㎡에 실내 수영장 6레인(25m)과 스파풀, 유아풀, 락커룸 및 편의시설 등의 시설을 갖추었다.

군은 향후 국민체육센터 담빛수영장 인근에 축구장 2면을 추가로 조성, 종합체육시설로 거듭나게 할 계획이라고 밝혔다./장광호 기자

■ 담양군 '출산 지원정책' 인색하다
출산장려금·양육수당 지원 전남 19위 ‘최하위권’

저출산 문제가 국가적 현안으로 부상하고 있는 가운데 담양군에서도 갈수록 줄어드는 출산율 제고를 위해 다양한 출산 지원정책을 펼치고 있지만, 현실적 지원내역을 살펴보면 전남도내 최하위권에 머물고 있는 것으로 파악됐다.

담양군은 향후 예상되는 ‘인구절벽’에 대비, 담양군보건소를 중심으로 다양한 출산장려 정책과 함께 지원에 나서고 있다. 보건소가 시행중인 주요 출산장려 정책을 보면, 크게 출산장려금·신생아 양육지원금·출산축하용품 등 3가지로 나뉜다.

하지만 담양군보건소가 시행중인 출산장려 지원은 전남도와 22개 시군에 비해 현저히 낮은 수준이어서 이에 대한 보다 현실적이고 효율적인 지원 및 정책검토가 이뤄져야 한다는 지적이 많았다.

본지가 조사한 금년 7월 기준 현재 전남도내 22개 시군중 출산장려금(축하금)을 가장 많이 지원하는 자치단체 상위 TOP 5를 보면, 첫째아이 기준 ▲광양시 500만원 ▲순천시, 장흥군 300만원 ▲해남군 270만원 ▲고흥군, 보성군, 영광군 240만원 ▲화순군 230만원 순이었다.

하위 TOP 5는 ▲무안군 0원 ▲목포시 20만원 ▲곡성군 30만원 ▲담양군 40만원 ▲여수시, 함평군 70만원 순이었다.

이같은 출산장려금 지원은 신생아 양육지원금까지 포함한 도내 전체 순위에서도 동일한 것으로 나타났다.

아울러 전국 지자체 출산장려금(첫아이 기준 축하금, 양육수당 등) 지원현황을 보면, 전남 1위인 광양시가 전국 2위, 전남 2위 순천시·장흥군이 전국 7위, 전남 4위 해남군이 전국 10위를 차지하는 등 10위권 안에 들었다. 전남 19위로 최하위권인 담양군은 그나마 전국 순위에서는 95위로 중위권에 속한 것으로 파악됐다.

한편 담양군 인구는 5만명이 무너진 지 수년째이며, 몇 년째 4만8천명 선에서 오르락 내리락 하며 좀처럼 회복하지 못하는 것은 이같은 소극적인 출산지원 정책이 한몫하고 있는 것 아니냐는 지적도 나왔다.

이와관련 지역민들은 “우리 담양에는 1179부대 소속 젊은 군인가족들이 많이 상주하고 귀농,귀촌도 타지역 비해 활발해 신생아 출산과 인구 증가에 여러모로 좋은 여건임에도 불구하고 출산율, 인구가 모두 정체되고 있는 것은 아무래도 타 시군에 비해 저조한 지원과 정책에 원인이 있는 것 아니겠느냐” 면서 “담양군이 전시성 효과를 보이는 대규모 투자유치, 관광산업에만 치중하지 말고 생활 밀착형 제도개선과 현실적 지원에 좀 더 관심을 가졌으면 한다”고 입을 모았다. / 장광호 기자

■ 행복택시’이용 행복하신가요?
이용주민·택시업계 모두 좋은 반응, 제도정착‘청신호’

지난 2016년부터 시행중인 ‘행복택시’가 버스 등 대중교통 이용 불편을 겪는 마을 주민들에게 ‘효자노릇’ 을 톡톡히 하고 있는 것으로 파악됐다.

담양군이 시행중인 ‘행복택시’는 12개 읍면 통틀어 이용횟수가 월평균 2,500여건에 연평균 2만건이 넘는 등 이용대상 주민들의 좋은 반응속에 수혜대상을 더 확대해야 한다는 여론도 커졌다.

현재 행복택시 이용 대상자는 농촌버스가 운행되지 않는 마을중 버스 승강장으로부터 500m 이상 떨어진 마을에 사는 자동차를 소유하지 않은 만65세 이상 주민들이다.

하지만, 이들 주민들은 “거리 500m, 65세 이상 기준에 들지 않더라도 사실상 택시나 자가용 아니면 외지 나들이가 쉽지 않은 80세 이상 어르신들이나 거동불편자는 기준 따지지 말고 혜택을 받을 수 있도록 해야한다”고 현실적인 제안에 나섰다.

행복택시 운행에 참여하는 읍면지역 택시기사들도 이같은 주민들의 의견에 대부분 동의했다. 담양군개인택시협회 김길용 지부장은 “버스승강장까지 500m가 안 되는 마을의 고령 어르신들은 버스 타는 곳 까지 200∼300m 거리를 지팡이나 유모차에 의지해 걸어야 하는 불편에 몇십분씩 버스를 기다리는 불편까지 외출에 고충이 적지 않은 실정이다” 면서 “마을별 조사를 통해 딱히 현재의 거리기준에 맞지 않더라도 고령의 노인과 거동불편자에게는 행복택시 이용혜택을 부여하도록 담양군에 건의했다”고 밝혔다.

담양군은 버스 등 대중교통 이용이 불편한 관내 농촌마을 주민들에게 최소한의 교통 이동권 보장과 교통복지 차원에서 지난 2016년부터 ‘행복택시’ 제도를 시행중이다. 도입초기 27개 마을 246명에서 2017년에 36개 마을 403명으로 확대했고 2018년에는 53개 마을 744명이 행복택시 이용혜택을 받고 있다.

또 금년 1월부터 버스승강장과 마을회관의 거리 기준을 기존 마을회관에서 인근 버스승강장까지 1km에서 700m로, 이어 500m로 해마다 완화하면서 혜택을 보게 된 이용자가 훨씬 늘었다.

행복택시 이용요금은 마을과 가까운 승강장까지는 100원, 읍면 소재지나 전통시장까지는 1000원의 요금을 지불하면 되며 주 1회 사용할 수 있다.

택시비 차액분에 대해서는 담양군이 택시운송사업자와 택시기사에게 매월 추후 정산하는 방식으로 보전해주고 있어 이 또한 승객 감소로 어려움을 겪고 있는 택시업계에 적잖이 도움이 되고 있다는 평가를 받았다.

한편 담양군은 지난 2016년‘담양군 행복택시 운행 및 이용주민 지원에 관한 조례’를 제정하고 행복택시 운행사업을 적극적으로 펼쳐 전라남도 주관 100원 택시(행복택시) 경진대회에서 우수기관 표창을 받은 바 있다./ 장광호 기자

■ 담양읍 생활쓰레기 불법투기 ‘심각’
감시카메라(CCTV) 설치 등 특단의 대책 필요

담양읍 관내 주택가의 상습적인 불법 쓰레기 투기가 근절되지 않고 있어 행정당국의 특단의 조치가 필요하다는 여론이 높았다.

특히 주택 밀집지역과 외지 관광객들의 통행이 많은 일부 길거리에도 악취는 물론 미간을 찌푸리게 하는 버려진 생활쓰레기들이 쉽사리 목격되고 있어 환경민원과 함께 ‘생태도시 담양’ 이미지를 크게 해치고 있다는 지적이 이어졌다.

실제로 담양읍 지침리 읍교회 4거리와 현대의원 뒤편을 비롯 천변리 석인상 옆과 노인회관 앞 도로, 태양빌라 주변 생활도로, 객사리 동진의원 주변도로, 백동리 공공도서관 앞 주택가 등 사람들의 통행이 빈번한 생활도로 사거리와 주택밀집지역 골목길 등에서 연중 끊이지 않고 불법 쓰레기 투기가 행해지고 있지만 단속은 그리 효과적이지 못했다는 지적이 많았다.

이들 주택가에는 거의 하루도 빠짐없이 상습적으로 투기하는 불법 생활쓰레기들이 쌓여 ‘단속-과태료부과-불법투기-단속’이 반복되는 반면, 실질적으로 투기자를 색출, 과태료를 부과하는 등 행정조치 실적은 아주 미미한 것으로 알려졌다.

이와관련 담양군이 올해 적발한 불법쓰레기 단속 실적을 보면, 금년 10월말 기준 총 16건에 과태료 부과 707만원으로 집계됐다. 이중 생활폐기물 이나 사업장 폐기물 불법소각으로 단속된 건이 8건에 570만원으로 과태료의 대부분을 차지하고 있었다.

이외에 차량이용 불법투기 2건 80만원, 담배꽁초 무단투기 1건 5만원 등의 과태료 부과 실적을 보여주고 있어 사실상 생활쓰레기 불법투기 단속은 3건 52만원에 불과했다.

이에 불법쓰레기로 고통받는 주민들은 “불법으로 버려지는 쓰레기는 담양군이 수거도 안하고 있어 여름철에는 악취와 벌레들의 소굴로 전락, 위생과 생활에 위험요소가 되고 있다” 면서 “불법쓰레기에 대한 과태료 증액과 함께 CCTV 설치를 통한 감시강화 등 보다 강력한 불법쓰레기 대책이 시행돼야 한다”고 특단의 대책을 촉구했다./ 장광호 기자, 김완근 기자

■ 담양에서 소나무재선충 발병 ‘비상'
창평 외동리 고사목 5그루 ‘감염목’ 최종 확진

담양 창평면에서 증식력이 강한 해충으로 악명이 높은 소나무재선충이 발병해 산림당국이 비상이 걸렸다.

담양군과 전남도에 따르면, 창평면 외동리 산림(산 9번지 외 5필지)에서 소나무재선충이 의심되는 고사목 5그루를 포함해 12그루를 국립산림과학원에 의뢰해 조사한 결과, ‘감염목’으로 최종 판명됐다.

창평 외동리 소나무재선충 발생은 10월 24일 고사목 1그루가 최초로 발견돼 산림자원연구소에서 1차 확진한 이후 대책본부가 설치됐으며, 11월 2일 이동단속초소 설치와 함께 국립산림과학원에서 현장조사에 나섰고 이튿날인 3일 발생지역 인근 12그루의 소나무에서 ‘소나무재선충’ 발병이 확인돼 최종 진단을 내렸다.

이에 담양군은 소나무재선충 발생지역인 외동리 외 8개마을 일원 2km 이내 1,620ha면적에 소나무류 반출금지구역을 설정하고 직경 2cm이상 소나무·해송·잣나무 등 소나무류 이동을 전면 제한하는 등 재선충 확산방지에 주력했다. 아울러 소나무재선충 감염시기와 원인,감염경로 등을 파악하기 위해 국립산림과학원 전문가로 구성된 역학조사팀이 현장에 투입됐으며 헬기와 드론을 활용, 17일까지 항공예찰과 지상 정밀예찰도 실시됐다.

한편 소나무재선충은 크기 1mm내외의 실같은 선충으로 매개충(솔수염하늘소, 북방수염하늘소)의 몸 안에 서식하다가 소나무의 상처부위를 통해 나무에 침입, 단기간에 급속히 증식하면서 수분과 양분의 이동을 막아 나무를 말라 죽게하는 병으로 치료약이 없어 감염되면 100%고사한다.

지난해 전국 117개 시군에서 피해가 발생했으며 전남에서는 여수·순천·광양·고흥·보성·무안·신안 등 7개 시군에서 4천여그루의 소나무가 피해를 입었으나 담양에서는 발생하지 않았었다./장광호 기자

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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