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"담양관광 르네상스 시대 이끈다"

담양군, 자연경관 및 문화 담은 특색 관광자원 개발
겨울철 ‘담양 메타뮤직페스티벌’ 개최
2천만 관광객 방문 체류형 관광도시 조성

▲메타세쿼이아랜드
▲용마루길

담양군이 지역의 특색과 문화를 담은 풍성한 콘텐츠로 1,500만 관광객이 찾는 ‘관광 르네상스’ 시대를 이끌고 있다.

군에 따르면, 담양의 대표 관광지인 죽녹원과 관방제림, 메타세쿼이아길 등 ‘담양의 3대 명품숲’은 최근 문화체육관광부의 로컬100(지역문화매력 100선)에 선정돼 매력적인 문화자원으로 인정받았으며, 훌륭한 자연경관에 더해 여행객들을 사로잡을 콘텐츠 개발도 강화하고 있다.

이와관련, 담양호 용마루길을 최고의 명품 산책길로 발돋움시키기 위해 2027년까지 약 140억 원의 예산을 들여 황톳길, 덱(deck)길을 추가로 조성하고 용마루길과 금성산성을 잇는 다리(미르교)를 설치하는 ‘담양호권 생태탐방로 조성사업’을 진행한다.

아울러,용면이라는 지명에 따라 용을 뜻하는 ‘미르’를 다리의 이름으로 정했으며, 총 28km에 이르는 담양호 주변 산책로를 최단거리로 가로지르는 미르교를 통해 다양한 트래킹 경로를 개발할 예정이다.

또, 지난 8월 메타세쿼이아길에 걷기 좋은 흙길을 조성한 이후 관광객이 44% 증가함에 따라 대나무생태공원에 1.5km에 달하는 흙길을 추가로 조성했다.  CNN이 선정한 아름다운 사찰 33곳에 선정된 추월산 보리암 아래는 2026년 준공을 목표로 국제명상센터 건립사업을 추진하고 있다.

이어, 담양읍 원도심에 지난 2월 문을 연 담주 다미담 예술구는 현재 15동 30실이 입주해 청년상가, 공방 등 다양한 상업공간으로 구성돼 있으며, 매주 공연과 다양한 문화예술 행사로 거리를 채워 죽녹원 등 주요 관광지와 원도심을 연결하고 있다.

10월에는 전국 첫 지역도가 축제가 이곳에서 열리기도 했으며, 죽향도가(대대포막걸리),추성고을(추성주), 하심당(석탄주), 담주브로이(수제맥주), 아침이슬포도원(고서와인)의 '담양 5대 도가'와 지역 농산물로 만든 요리를 함께 즐기는 '담양 다미(味)담주(酒) 페스티벌'을 개최했다.

더불어, 메타세쿼이아길과 원도심에 관광 비수기인 겨울철 관광객 유입을 위해 오는 12월 23일부터 25일까지 3일간 ‘산타와 함께하는 다섯 번째 크리스마스 파티’를 주제로 담양 메타프로방스, 원도심 일원에서 2023 담양메타뮤직페스티벌이 열린다.

특히, 이번 담양메타뮤직페스티벌은 메타세쿼이아길에 뮤직페스티벌의 주 무대를 마련했으며 이곳에서 하이키와 프로미스나인, 노라조, 코요태 등 인기가수들의 무대가 펼쳐지고, '산타 왕을 찾아라' 등 각종 이벤트도 마련했다.

이병노 군수는 “아름다운 자연경관과 풍부한 문화자원을 가진 담양을 즐기기 위해 약 1,400만 명의 관광객이 방문했다”며 “앞으로도 담양만의 특색을 담은 관광자원을 개발해 2천만 관광객이 찾는 담양다운 체류형 관광도시를 만들겠다”고 말했다. /박지현 기자

박지현 기자  dnnews@hanmail.net

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