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담양뉴스 창간3주년 특집 4/담양 원도심 사업의 방향①

담양읍 중앙로를 중심으로 주요 4개리 일원에서 담양군이 동시다발적으로 진행중인 ‘원도심 활성화 사업’은 ▲5일시장 주변 시장통 쓰담길 다미담예술구 조성사업, ▲담양읍 생태문화거리 담빛길 조성사업, ▲해동문화예술촌 조성사업 등 크게 3가지로 특정된다.
여기에 최근 국비 지원 공모사업에 선정된 ‘담양읍 도시재생 뉴딜사업’(사업비 154억원), 담양읍 농촌중심지 활성화사업(사업비 150억원) 및 중앙로 한전지중화사업(사업비 40억원) 등이 새로 추가됨으로써 시너지효과와 함께 더욱 탄력을 받게됐다.
유사 이래 담양읍에 가장 대규모로 진행되는 이와같은 대형 프로젝트사업은 모두 담양읍 원도심 주민들의 삶의 질 향상과 생계형 소득 확대를 위한 문화예술, 관광이 접목된 융복합 콘텐츠사업에 목적을 두고 추진하는 만큼 사업의 진행과정이나 완료되는 시점에서 담양읍 원도심의 모습은 지금과는 확연히 다른, 사람이 북적대고 활력이 넘치고 상권이 활성화되는 거리로 탈바꿈 되어야 할 일이다.
이같은 담양읍 원도심 활성화 사업들은 지난 2016년 착수한 이래 현재진행형으로 계속사업이 이뤄지고 있고 가시적 완료시점인 내년 2020년, 그리고 새로 추가된 사업 종료시점인 2023년까지 나름대로의 성과도 예상되고 있다.
사업의 성과에 따라서는 기존 죽녹원, 메타랜드(메타길, 메타프로방스) 등 성공을 거둔 담양읍 생태관광권과 연계한 시내권 문화예술관광 및 쇼핑관광의 거리로 재탄생함으로써 관광객 유입에 따른 상가의 매출 증대와 더불어 일자리까지 창출함으로써 과거의 활기찬 담양읍 원도심을 재생복원하는 ‘담양읍 신르네상스 시대’를 열어갈 수 있을 것으로 담양군은 기대하고 있다.

이에 본지는 담양읍 원도심 활성화 사업 착수단계인 지난 2016년 이래 3년여 동안 5일시장 쓰담길 다미담예술구, 담빛길 생태문화거리, 해동문화예술촌 등 각각의 권역에서 추진한 주요사업들의 진행상황과 더불어 과정에서 어떤 성과를 거두고 있는지 앞서 몇차례 특집기사를 통해 살펴보았다. 아울러 현재 진행되고 있는 사업에 대한 원도심 상인들과 주민들, 그리고 지역사회 각계각층의 평가와 여론에 이어 담빛길, 해동문화예술촌 등 담양읍 생태문화거리 조성사업을 총괄진행중인 담양군문화재단 관계자의 의견도 들어보았다.
본지 기획특집으로 진행중인 이같은 【담양 원도심 살리기 프로젝트】는 오랜기간 침체돼 왔던 구도심 상권을 되살리고 주민들의 소득증대와 삶의 질 향상을 위해 담양군이 추진중인 원도심 활성화 사업에 대한 지역사회 각계각층의 의견과 여론을 통해 그 방향성을 되짚어보고 성공적인 사업으로 완결되는데에 그 취지와 목적을 두고 있다.
이에따라 본지는 이번호 신문부터는 담양읍 원도심 주민들과 상인들, 그리고 지역사회 각계각층 인사들이 그동안 제시해왔던 의견과 여론을 몇차례에 걸쳐 간략하게 종합정리하면서 마무리편으로 ‘담양읍 원도심 사업의 방향(종합)’을 지면에 보도할 예정이다./ 장광호 편집국장

■ 요약/ 지역민 의견 (1)

●최정호 담양군상인협의회 이사(前이사장)
구도심 상권을 살리려면, 여수 ‘낭만포차’나 제주 서문시장 처럼 젊은이들이 제발로 찾아오는 밤에 즐기는 문화라도 있어야 한다. 5일시장과 관방천 둔치 주변 적당한 곳에 상설 ‘야시장’을 열거나 ‘주말장터’를 밤까지 연장해서 사람들이 밤늦게 까지 오고가야 쓰담길, 담빛길이 사는 길이라고 생각한다. 또, 담양군이 체육회 등을 적극 지원해서 종목별 전국대회를 활발하게 개최하면 전국에서 많은 선수들이 찾아와 숙박,음식,마트,주유소 할 것 없이 사람들로 북적대며 장사가 잘 될 것이다.

●이병호 담양군지역발전협의회장
해동예술촌은 주민들이 보다 쉽게 접근할 수 있는 공간이 되어야 한다는 생각이며, 시장통 재생복원사업은 원형을 대부분 훼손하고 신축건물 위주로 조성중이어서 많은 사람들이 ‘잘못됐다’ 고들 한다. 관광객을 유치하는 새로운 유입책이 절실한 실정이다.
한가지 제안으로 담양읍 관문에 ‘담양에 오신 것을 환영합니다’ 등의 문구를 새긴 대나무조형물을 설치하거나 88고속도로 담양읍 폐도구간(반룡리-남촌)에 장미 등을 심어 꽃터널을 조성해 메타가로수길과 연결시키는 것도 좋을 것 같다.

●박영길 본지 통신원기자단장(개인택시,담양읍)
‘생태도시 담양’ 이미지에 걸맞는 거리환경이 뒷받침 안되면 사람들의 발길이 끊어질 수 있을 것이다. 우선, 중앙로 상가부터 기초적인 교통질서를 잘 지키고 도로에 장시간 주정차하는 습관부터 버려야 한다. .‘4대 불법주정차 금지구역’ 잘 지키고 중앙로를 비롯 주요도로변 주정차 시간도 현재 40분은 너무 길어 사실상 장시간 주차나 다름없으니 절반 20분으로 줄여 도로변 주정차 차량없는 탁트이고 쾌적한 거리환경 조성도 무척 중요하다고 생각한다.

●홍동남 담양군상인협의회 이사장
5일시장 쓰담길 조성사업은 상가 원주민을 위한 사업에는 미흡한 점이 있다.
장흥군의 토요장터처럼 볼거리, 먹을거리, 즐길거리가 있는 특화된 주말장터를 개설했으면 한다. 시장 거리에 젊은이들이 좋아하는 먹거리촌을 조성하고, 기존 가게들은 전통의 메뉴와 더불어 업그레이드된 상품들을 개발해 판매하는 노력을 함께 하는 것도 필요하다.
또 양각산 냇가에 분수시설 등 물을 활용한 다양한 볼거리를 조성하고 향교교에서 담양교(구.양각교)까지 둑방길을 따라 야간 경관조명과 포토존을 설치했으면 한다.

● 이종욱 담양읍 주민자치위원장
담빛길, 쓰담길, 해동주조장에 무슨 사업을 하든 일차적으로는 군민들에게 혜택이 돌아가는 것이 되어야 하지만, 현재 진행중인 쓰담길,담빛길 사업은 솔직히 성공 여부를 떠나 부정적 입장이 앞서는 게 사실이다. 타지역의 실패 및 우수사례를 면밀히 검토하고 신중하게 접목해서 실패의 전철을 밟지 않았으면 한다. 어떤 것을 하든 지역주민이 주체가 되고 도움이 되는 것을 해야 명실공히 원도심 활성화의 명분이 되는 것이라는 생각이다.

● 김현진 (밝은안경 운영)
해동주조장은 주민들의 직접적인 참여가 이뤄지는 영광군의 ‘매일시장’ 같은 생활장터가 더 필요했다는 생각이다. 상설 열리는 매일시장은 다양한 코너를 지정해 주고 주민들이 직접 가져온 다양한 농산물, 특산물, 먹거리들을 판매하는 오픈마켓 형태의 생활장터이기 때문에 주민참여도가 높고 관광객들에게도 방문코스로 자리매김 할 수 있을 것이다.
낮에는 다양한 물건을 팔고사는 오픈마켓으로, 그리고 밤에는 야시장 형태로 매일시장을 운영하면 주민들은 물론이고 죽녹원의 관광객들도 많이 오지 않을까 생각한다.

● 조장옥 (금농반점 운영)
구도심 상권을 다시 살리기 위해서는 무엇보다 시내에 주차장을 대폭 확충해야 한다.
또 주민, 관광객들이 밤에 즐길 수 있는 다양한 오락,레저,유흥주점은 물론 먹거리골목 같은 것이 있어야 한다. 해동문화예술촌 이나 중앙공원을 활용한 지역내 문화공연팀(밴드,단체)의 야간공연이나 문화행사도 자주 개최해 주민, 관광객들이 시내에 들어와 밤에도 담양을 즐길 수 있도록 해야한다.

● 김진명 (목화식당 운영)
담양 5일시장도 대인시장처럼 주말이면 젊은이들이 찾아와 북적대는 전통시장, 관광명소로 만들어 가는 것이 필요하다. 담양읍 중앙로는 업종변경과 메뉴의 다양화를 통해 가게마다 사람들의 흥미를 끌만한 테마가 있는 거리를 조성한다면 지금보다는 더 사람들이 시내로 들어 올 것이다. 5일 시장 입구인 담양교 앞 우리 가게(목화식당)에서 뚝방국수, 새로 생긴 정미다방(구,천변정미소), 329카페 까지 몇군데가 나름대로 관광객들에게 먹거리로 유명세를 얻고 있으니 이곳도 읍내 유명 음식의 거리로 육성이 필요하다.

 

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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