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담양뉴스 창간3주년 특집 4/담양 원도심 사업의 방향③
▲담양읍 원도심 시가지 전경

담양읍 중앙로를 중심으로 주요 4개리 일원에서 담양군이 동시다발적으로 진행중인 ‘원도심 활성화 사업’은 ▲5일시장 주변 시장통 쓰담길 다미담예술구 조성사업, ▲담양읍 생태문화거리 담빛길 조성사업, ▲해동문화예술촌 조성사업 등 크게 3가지로 특정된다.
여기에 최근 국비 지원 공모사업에 선정된 ‘담양읍 도시재생 뉴딜사업’(사업비 154억원), 담양읍 농촌중심지 활성화사업(사업비 150억원) 및 중앙로 한전지중화사업(사업비 40억원) 등이 새로 추가됨으로써 시너지효과와 함께 더욱 탄력을 받게됐다.
유사 이래 담양읍에 가장 대규모로 진행되는 이와같은 대형 프로젝트사업은 모두 담양읍 원도심 주민들의 삶의 질 향상과 생계형 소득 확대를 위한 문화예술, 관광이 접목된 융복합 콘텐츠사업에 목적을 두고 추진하는 만큼 사업의 진행과정이나 완료되는 시점에서 담양읍 원도심의 모습은 지금과는 확연히 다른, 사람이 북적대고 활력이 넘치고 상권이 활성화되는 거리로 탈바꿈 되어야 할 일이다.
이같은 담양읍 원도심 활성화 사업들은 지난 2016년 착수한 이래 현재진행형으로 계속사업이 이뤄지고 있고 가시적 완료시점인 내년 2020년, 그리고 새로 추가된 사업 종료시점인 2023년까지 나름대로의 성과도 예상되고 있다.
사업의 성과에 따라서는 기존 죽녹원, 메타랜드(메타길, 메타프로방스) 등 성공을 거둔 담양읍 생태관광권과 연계한 시내권 문화예술관광 및 쇼핑관광의 거리로 재탄생함으로써 관광객 유입에 따른 상가의 매출 증대와 더불어 일자리까지 창출함으로써 과거의 활기찬 담양읍 원도심을 재생복원하는 ‘담양읍 신르네상스 시대’를 열어갈 수 있을 것으로 담양군은 기대하고 있다.

이에 본지는 담양읍 원도심 활성화 사업 착수단계인 지난 2016년 이래 3년여 동안 5일시장 쓰담길 다미담예술구, 담빛길 생태문화거리, 해동문화예술촌 등 각각의 권역에서 추진한 주요사업들의 진행상황과 더불어 과정에서 어떤 성과를 거두고 있는지 앞서 몇차례 특집기사를 통해 살펴보았다. 아울러 현재 진행되고 있는 사업에 대한 원도심 상인들과 주민들, 그리고 지역사회 각계각층의 평가와 여론에 이어 담빛길, 해동문화예술촌 등 담양읍 생태문화거리 조성사업을 총괄진행중인 담양군문화재단 관계자의 의견도 들어보았다.
본지가 기획특집으로 진행중인 이같은 【담양 원도심 살리기 프로젝트】는 오랜기간 침체돼 왔던 구도심 상권을 되살리고 주민들의 소득증대와 삶의 질 향상을 위해 담양군이 추진중인 원도심 활성화 사업에 대한 지역사회 각계각층의 의견과 여론을 통해 그 방향성을 되짚어보고 성공적인 사업으로 완결되는데에 그 취지와 목적을 두고 있다.
이에따라 본지는 담양읍 원도심 주민들과 상인들, 그리고 지역사회 각계각층 인사들이 그동안 제시해왔던 의견과 여론을 이번호 신문까지 간략하게 요약, 종합정리하면서 다음호부터는 기획특집 【담양 원도심 살리기 프로젝트】 마무리편으로 ‘담양읍 원도심 사업의 방향(종합)’을 지면에 보도할 예정이다./ 장광호 편집국장

■ 요약/지역사회 의견

●정병연  담양군문화재단 운영본부장

담양군과 우리 재단에서 귀담아 앞으로 차근차근 짚어나가야 할 대목으로 구.담양읍교회와 구 담양의원, 그리고 해동주조장 안채 등의 2단계 사업을 마무리 한 다음 많은 분들의 의견을 담아 문화와 경제가 동시에 부흥할 수 있도록 준비해 나가야 할 것이다.
그러기 전에 원도심에 거주하는 군민들과 여기에 터를 잡거나 뿌리내리고자 하는 문화예술인, 그리고 담양군과 재단관계자들이 다 같이 한 마음으로 해야 할 일이 있다.
지금 담양은 어느 정도의 기반시설이 되어 있는데다 내년부터 이어질 농촌중심지활성화 사업과 도시재생 뉴딜사업, 한전지중화 사업들이 진행되면서 변화를 도모할 어마어마한 동력을 얻게 되고 이 기회를 잘 살리면 담양읍은 새롭게 태어날 수 있을 뿐 아니라 지역경제 활성화에도 청신호가 켜지며 가시적인 성과가 분명 나타나게 될 것이다. 그 호기를 놓치지 않기 위해 몇 가지를 제안한다.

첫째, 구도심 사업구역에 들어있는 주민들이 사업방향에 따라 긴 안목으로 함께 참여했으면 한다.
둘째, 입주 작가나 사업주들은 당장의 성과가 나지 않더라도 꾸준히 작업실이나 사업장 문을 열어둘 일이다.(담빛길에 창작공방이 17개나 들어서 있지만 상설 문을 여는 곳은 거의 없다.)
셋째, 담빛길이나 장차 조성될 담주예술구, 해동 주변에 입주하거나 거주하는 분들의 업종변경을 고민해보는 것도 필요하다.(대만의 『지우펀』,문화가 경제를 견인한 좋은 사례)
넷째, 원도심에서 국수거리나 해동쪽에 주목하여 밤에도 찾아오는 이들이 있게 만드는 밤문화 조성도 필요하다.

●이정희  담양교육장

담양은 특성화된 생태 환경과 가사 인문학 환경이 잘 갖춰진 인적·물적자원이 풍부한 지역이므로 이러한 특성화된 환경을 잘 활용하면 불꺼진 원도심에도 활기를 불어 넣을 수 있을 것이다. 이미 지역문화 콘텐츠로 자리잡은 죽녹원, 메타세쿼이아길 등 생태문화권이 있으므로 원도심과 기존 문화권이 별개가 아닌 서로 연계되어 하나의 생태, 교육, 체험 벨트라인으로 조성되어야 원도심도 함께 활성화 될 것으로 생각한다.

담양은 학생과 청소년들이 즐길 수 있는 문화공간이 부족한 실정으로 인근 도시로 많이 나가고 있는 것이 현실이다. 지역의 미래인 학생들이 어렸을 때부터 생태 자연 속에서 바른 인성을 키울 수 있도록 학교, 지역사회, 생태시설, 교육지원청이 연계해 새로운 문화 마인드를 형성시켜 주어야 한다. 우리 지역 학생과 청소년이 지역의 생태·문화공간에서 즐길 수 있다면 더 나아가 타지역 가족단위 관광객 유치에도 도움이 될 것이다.

교육적인 측면에서 좀 더 들여다보자면 원도심 내 학교가 몰려 있어 학교 인근 유해시설물 금지법과 관련해 상가가 들어오지 못하는 경우가 있다. 또한 첨단복합단지가 구축되면 담양읍 내 학교 학생 수도 증가할 것으로 예상되나 학교 유휴교실이 없고 운동장이 매우 좁은 실정이므로 학교를 다른 곳으로 이설, 학생들에게는 좀 더 안정된 환경을 주고 원도심에는 다양한 복합시설이 들어서 좀 더 활성화 될 수 있는 여건을 만들 수 있을 것으로 생각한다.
담양 원도심 활성화를 위해서는 담양군은 물론 지역의 학교, 단체, 기관, 지역민이 함께 노력해야 할 것이다.

●김대중  전남도립대학교 총장

전남도립대학교를 ‘담양읍 원도심 활성화’에 십분 활용하실 것을 제안한다. 도립대의 교직원과 학생, 지역민과 함께하는 교육프로그램 등 유무형 자산은 담양읍 원도심 활성화의 주요한 컨텐츠로 작동할 수 있다. 전남도립대학교의 1500여명의 학생과 150여명의 교직원이 담양읍에 상시 활보하고 있다. 담양읍에 활기를 불어넣어줄 수 있는 젊은 인적 자원이다.

대학과 담양읍이 컨소시엄하여 우리 대학의 청년들이 함께 하는 청년창업 등 도시재생 프로젝트 추진도 고려해볼 만 하다. 전남도립대학교는 기추진하고 있는 지역민을 위한 재능기부 자원봉사활동, 문화행사, 인문학 강좌 및 평생직업교육 프로그램 등을 확대하고 활성화할 필요도 있다. 우리 대학은 지역 발전을 위해 지역과 협력하고 최선을 다 해 노력할 것을 약속한다.
담양읍 원도심 활성화는 지역민이 주체가 되는 지속가능한 정책이어야 한다. 그렇게 하기 위해서 정책은 담양읍 거주자가 행복하고 수혜자가 되어야 할 것이다. 정책 결정과정에서 주민참여가 원활한 시스템이 마련되기를 바란다.

●김기석 담양군의회 군의원(담양읍)

무엇보다 구도심 원형을 유지한 채 지역주민이 자발적으로 참여하는 도시재생 활성화 사업이 필요하다. 현재 진행중인 쓰담길, 담빛길, 해동문화예술촌 사업에는 맛있는 음식과 먹거리를 비롯 어린이, 청소년들에게도 어필되는 매력적인 요소를 끌어들이는 공간과 문화가 함께 접목되어야 한다. 쓰담길에 청년사업가 창업을 유치하고 담빛길에 문화예술 공방 몇 개 입주시켜 운영하는 것만으로는 롱런하기 어렵다. 대다수 지자체가 했던 것이나 하고있는 것으로는 매력을 줄 수가 없기 때문이다.

중앙로는 주말에 ‘차없는 거리’로 지정해 관광객들이 걸어서 읍내를 구경하고 쇼핑하도록 해야하며 관광객 유치에 필수인 볼거리·먹을거리·살거리가 반드시 수반되도록 사업을 추진해야 한다. 죽순·딸기·토마토·블루베리 등 지역농산물을 활용한 친환경 음료(빙수,쥬스)나 과자류, 식품류를 개발해 판매하거나 청년사업가들의 푸드트럭 운영, 야간 포장마차 운영, 그리고 외국의 사례를 벤치마킹한 명소 유치(스타벅스 커피점 포함)도 좋은 방안이라고 생각한다.
쓰담길, 담빛길, 해동문화예술촌 주변에 주차장을 대폭 확충해 중앙로 일원 상가앞 도로에 주정차하는 차량혼잡을 없애는 일도 원도심 활성화에 대단히 중요한 사업으로 생각된다.

●이정옥 담양군의회 군의원(담양읍)

담양읍 원도심 활성화사업의 궁극적인 목표는 상가 주민들의 소득증대이다.
침체된 구도심 상가 활성화를 위해 다양한 문화적,경제적 사업을 전개하고 있지만 정작 상가주민들에게는 별 도움이 안 되거나 또는 상가민들 역시 방관자적 입장에서 구경만 하고 있게 되면 실패할 확률이 높을 것이다.

중앙로 상가들은 일본 유후인의 사례처럼 1만원∼2만원대 관광상품과 기념품, 담양특산품을 개발, 판매하며 거리의 분위기를 문화관광의 거리로 탈바꿈해 나가야 할 것도 권장해본다.
겨울에 진행중인 산타축제의 읍 시가지 중심 전환도 필요하다. 원도심 활성화를 위한 다양한 프로그램을 모색해 관광객들이 읍시가지로 동선을 이동할 수 있도록 해야한다. 그러기 위해서는 관광객들이 보고, 즐기고, 체험할 수 있는 꺼리들이 쓰담길, 담빛길, 중앙공원, 해동주조장 일원에서 진행돼야 할 것이다.
현재 발행중인 담양사랑 상품권도 관광객들이 사용하도록 판매처 확대 및 홍보에 적극 나서야 하며 상품권 사용시 구매할인은 물론 공공시설 입장료 할인 등 다양한 혜택을 통해 시가지 상가를 이용하도록 유도하는 방안도 모색해야 한다.

●김정오 담양군의회 의장

담양군은 죽녹원, 관방제림, 메타프로방스 등 생태관광지와 매년 개최하는 대나무축제의 성공적인 개최로 7백만 관광시대를 맞이했다. 이는 전남에서 여수, 순천에 이어 세 번째로 많은 관광객 수이며 군 단위에서는 전남 최고 관광도시로 거듭나고 있다.
최근에는 도시재생 뉴딜사업에도 선정됐다. 담양읍 담주리 일대 원도심지역에 내년부터 2023년까지 154억원을 투입해 노후주택 정비, 마을공영주차장, 문화예술 거점조성, 어울림센터 등을 조성하게 된다. 이를 계기로 문화생태도시와 더불어 낙후한 원도심을 되살리는 기회로 삼아야 할 것이다. 이를 위해 몇 가지 제언하고자 한다. 

첫째, 생태관광지와 원도심을 연결하는“건강·문화 생태회랑”구축이다.
죽녹원~원도심(중앙로)~문화회관~프로방스~관방제림을 원형으로 잇는 생태회랑를 구축하여 걷기 좋은 복합문화공간으로 조성하는 것이다. 관광객을 원도심으로 끌어들여 골목을 살리고 작은 가게들의 매출을 끌어 올릴 수 있을 것으로 본다.
둘째는 주민의 적극적인 참여와 소통이다.
무엇보다 원도심 재생은 주민이 직접 주도하여 이루어 져야 할 것이며 시설보다는 사람, 속도보다 방향에 초점을 맞추어야 한다.
셋째는 원도심 빈집자원의 활용이다.
활용 가능한 빈집은 리모델링하여 매매·임대를 우선 고려하고 마을공동시설, 노인복지시설 등 공공시설로 활용하는 방안과 활용이 불가능한 빈집은 철거 후 주차장, 소공원 등의 용도로 활용하는 방안을 강구해야 할 것이다. 또한 빈집정보시스템을 이용하여 귀농귀촌을 희망하는 사람들과 청년들이 빈집에서 생활하거나 창업공간으로 활용하도록 정보를 제공하는 등 빈집이 인구를 유입하는 자원으로 활용하여야 할 것이다.
끝으로 원도심에 역사문화자원을 발굴하고 스토리텔링을 적극 활용, 우리 지역의 특성을 살리는 도시재생 뉴딜사업이 차질 없이 추진된다면 역사와 문화가 공존하는 새로운 천년의 명품담양을 기대할 수 있을 것이다.

●박종원 도의원(담양1)

무엇보다 지역의 특성을 고려한 원도심 활성화가 이뤄져야 한다는 생각이다. 여기에는 원도심 상가 주민들의 이해와 인식개선, 공동참여의 전제하에 행정이 뒷받침하는 형태로 진행되는 것이 우선이다.
시대에 뒤떨어지고 노후된 구도심 거리가 새로운 문화관광 명소로 탈바꿈하고 있는 최근의 트렌드에 맞춰 기존 구도심의 원형을 유지한 채 도시 디자인을 감성적, 감각적으로 재구성하고 여기에 상가의 시설 이용편의와 상품의 지역적, 질적 향상을 도모하면서 가장 담양다운 문화예술을 접목한다면 타지역에서 못 느끼는 담양다운 특색있는 거리 조성이 가능할 것이다.
중앙로를 중심으로 구도심 시가지 상가에 다시 사람들이 왕래하고 활기를 띠는 상권회복을 위해서는 무엇보다 파는 물건, 상품의 다양성은 물론 관광객들에게 어필하는 매력있는 지역특산품 거리 조성이 필요하며, 아울러 현존하는 구도심 건물과 상가의 원형을 유지하면서 다양한 역사,관광,문화를 접목한 사업 진행과 함께 이면도로에도 각각 테마가 있고 특색있는 골목상권을 조성한다면 죽녹원을 찾는 많은 관광객들의 발길을 구도심으로 유도할 수 있을 것이다.
이와함께 구도심 상가의 자생력 회복을 위해 담양군의 예산지원으로 자영업자 임대료 지원 및 공공 임대상가를 적극 공급함으로써 기존상인은 물론 청년창업자, 새로운 자영업 희망자들로 하여금 도시재생 사업의 추진주체로 참여하게 함으로써 주민참여와 주민주도의 사업을 진행하는 것도 필요하다.

●이개호 국회의원

우선 담양 원도심 활성화 문제를 본격적으로 논의할 수 있는 계기를 만들어 주신 ‘담양 뉴스’ 관계자 여러분께 갚은 감사를 드린다. 담양 사람이라면 누구나 가슴에 품고 있는 문제를 공론의 장으로 이끌어 주신데 대한 고마움의 표현이다.

원도심을 활성화한다는 것은 담양의 역사와 정신을 되찾고, 지키는 것이다.
그러나 활성화의 목표가 과거에만 머물러서는 안되며 현 거주민에게 안온한 삶을 제공하면서도 미래세대를 위한 투자가 동시에 이뤄져야 한다. 그러기에 그 것은 단순히 건물을 새로 짓고, 근사한 시설을 유치한 뒤 사람을 북적이게 하자는 것, 이상의 의미를 지니고 있다.

원도심 활성화에는 3대 원칙이 있다.
▲문화 예술을 포함한 원도심의 역사를 최대한 살리면서 ▲오래 전부터 원도심에 거주해 온 원주민이 소외되지 않을 뿐만 아니라 ▲현재는 물론 미래세대에 이르기까지 지역경제, 지역발전에 실질적으로 도움을 줄 수 있는 사업이 돼야 한다는 것이다.
다행히 담양군은 최형식 군수가 강력한 의지를 갖고 추진하고 있는 프로젝트들이 지난 2016년 이후 본격화되고, 최근 ▲150억원 규모의 농촌중심지 활성화 사업 ▲154억원 규모의 도시재생 뉴딜사업 ▲ 40억원이 투입되는 한전지중화 사업 등 대형사업 추진이 확정되면서 원도심 활성화 사업은 탄력을 받고 있다.
여기에 담양사람들의 목소리가 각종 사업에 자연스럽게 반영될 수 있는 통로가 만들어지고, 진지하면서도 생산적인 토론이 이뤄지는 것을 보면서 “역시 담양이다”하는 자긍심을 가져본다. 내년부터 정부가 의욕적으로 추진하는 ‘생활형 SOC 복합화 사업’을 담양 원도심 활성화 사업과 연계시킬 수 있는 방안을 찾도록 하겠다.
“담양 원도심을 활성화 하는데 이개호가 의미 있는 역할을 했다”는 말씀을 들을 수 있도록 최선의 노력을 다할 생각이다.

장광호 편집국장  dnnews@hanmail.net

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